ワシントン・タイムズ・ジャパン
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ギャラリー rss

コロナに負けるな!西に東に

 桜咲く京都・八坂神社に疫病退散を願う「茅の輪くぐり」をする参拝客がわずかばかりいた。明治10年のコレラ流行以来143年ぶりに「夏越祭(なごしさい)」以外の時期に置かれた茅の輪だ。

 世界中で猛威を振るう新型コロナウイルス。多くの人々が観光やレジャーを自粛し、勤務形態も変えた。繁華街では人影がまばらになり、事業者の悲鳴は増すばかりだ。

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ネパールのホリフェスティバル

 人々が色を付け合うネパールの祭り「ホリフェスティバル」は、3月最初の満月の日に行われる。今年は9日。首都カトマンズの中心部、ダルバール広場周辺に行くと「ハッピーホーリー!」の掛け声が所々で響く。  即座に誰もが色粉を付け合い、大きな歓声と悲鳴が入り交じった。外国人旅行者も例外ではない。ビニールに入った色水を投げつけ合っては逃げ去る子供たちもいて、楽しみ方はさまざまだ。

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自動車が大変革「CASE」時代へ

 エンジンの爆音が鳴る。「キリキリキリーッ」とドリフト走行が始まると白煙が立ち上る。予想以上の迫力に思わず「オォー!!」という歓声が上がる。WRC(世界ラリー選手権)2013~18年のチャンピオン、セバスチャン・オジェが度肝を抜くデモ走行を見せた。報道陣の撮影エリアにもドリフトで削られたアスファルトの粉が吹き飛んできた。1月10日から12日まで幕張メッセ(千葉市)で開催されたカスタムカーの祭典、東京オートサロンでのひとコマ。

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日米空挺の絆、安保改定60年に

 陸上自衛隊第1空挺団の「降下訓練始め」が12日、千葉県・習志野演習場で行われた。安保条約改定60年の今年、テーマは「日米空挺の絆」。

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御即位祝う「国民祭典」「パレード」華やかに

 民間の奉祝委員会など3団体の主催で天皇陛下の即位を祝う「国民祭典」が9日午後、開かれた。後半の祝賀式典には3万人(主催者発表)が集まり、天皇、皇后両陛下も皇居・正門の石橋に立って祝意に応えられた。

 国民祭典は2部構成で、前半の「奉祝まつり」では阿波おどりや沖縄エイサーといった各地の郷土芸能やみこしなどが皇居周辺をパレード。二重橋前の特設舞台では午後5時すぎから、後半の祝賀式典が開かれた。式典では、女優の芦田愛菜さんや歌舞伎役者の松本白鸚さんら各界の著名人が壇上に上がり、祝辞を述べた。

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日本の即身仏も展示 世界のミイラを一堂に

 世界中のミイラを集め、その歴史や文化背景にスポットを当てた特別展「ミイラ」(主催・国立科学博物館など)が東京・上野公園の同館で行われている。

 エジプトで作られたミイラのほか、包みに覆われたインカ帝国時代の女性ミイラやオランダの湿地帯で発見された2人組の男性ミイラなど40体以上を展示。さらに厳しい修行を積んだ真言宗の高僧の即身仏「弘智法印 宥貞」など、日本で発見されたミイラも紹介する。

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世界一長いクリスマス始まる、フィリピンのBer Months

 「ベル・マンツ」という言葉をご存じだろうか? これは9月(September)から12月(December)まで英語で末尾に「ber」がつく月を示す「Ber Months」のことで、これをスペイン語なまりで「ベル・マンツ」と呼び、フィリピンではそのままクリスマスシーズンとなっているのだ。  4カ月間にも及ぶクリスマスシーズンは世界最長ともいわれ、カトリック教徒が多くホリデー好きなフィリピンの国民性を象徴している。

 マニラ首都圏ケソン市のダピタン通りには、雑貨を売る卸売店が並んでおり、どこよりも早くクリスマス用品が店頭に並ぶことで知られている。人の背丈もある大きなサンタ人形から、派手なツリー用の電飾までなんでも揃(そろ)う店内には、9月の初旬にもかかわらず既にクリスマス用品を求める買い物客で賑(にぎ)わっていた。

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令和時代も黒山の人だかり、陸自の富士総合火力演習

 令和最初の陸上自衛隊による富士総合火力演習が25日、静岡県の東富士演習場で行われた。観覧には入場券が必要だが、応募総数が倍率27倍の14万通だったと発表があった。

 「日付が変わる頃に会場に来られる方もいます」とは広報担当者。真っ暗闇な中をやって来る猛者がいるようだ。

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「父さん、妖気を感じます」ゲゲゲの妖怪100物語

 池袋サンシャインシティ(東京・東池袋)で10日から26日まで、妖怪漫画家として知られる水木しげるさんの描いた妖怪たちが大集結した「ゲゲゲの妖怪100物語」(主催・バンダイ)が行われている。

 会場にはさまざまな体験ゾーンがあり、不気味ながら個性的な妖怪たちが蒸し暑さを吹き飛ばしてくれる。

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G20場外はお笑いで平和世界実現を

 かつてないほどの厳戒態勢の中、28日から大阪で開幕するG20サミットを前に“あの男”たちが姿を現した。米朝会談が行われたシンガポール、ハノイと現地の人々を笑わせてきた北朝鮮の金正恩党委員長に扮するオーストラリアのコメディアン、ハワードXさんとドナルド・トランプ米大統領に扮するデニス・アランさんの2人だ。心斎橋や大阪城にも姿を現し観光客の目引いていた彼らがパフォーマンスを披露するというので訪ねてみた。

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仮想世界と現実が繋がる「多層現実」へ そば茶フェス レビュー

 VR(バーチャルリアリティ)を使って蕎麦屋の来店者とVRChatユーザーが交流するイベント「そば茶フェス」が3月23日、東京都文京区本郷にある蕎麦屋「手打そば 田奈部」で行われた。  これはVRコミュニケーションツール「VRChat」に造詣が深い店主が営業時間の合間を縫って、手打そば 田奈部を利用しているVRChatユーザーと交流を行うもの。  イベントの特長として、現実でユーザーが蕎麦屋に集うだけでなく、VRChat上でも手打そば 田奈部を模した場所を構築し、VRChat上でも同時並行でパーティーを開催するというユニークな試みである。  なお当コラムサイトでは過去に店主の田名部さんへ取材を行っており、その様子についてはこちらでご覧頂ける。

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和と歯車が紡ぐオリエンタル バーチャルマーケット2 絢爛博覧会

 2019年3月8日、バーチャルコミュニケーションツール「VRChat」にて、仮想空間上の展示即売会「バーチャルマーケット2」が開催された。 これは”2”という名前が示す通り、昨年実施された「バーチャルマーケット」の二回目となる企画である。 この記事では6つある会場の一つ「絢爛博覧会」内の出展について特集する。

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動物たちの夢の国 バーチャルマーケット2 モクリバザール

 2019年3月8日、バーチャルコミュニケーションツール「VRChat」にて、仮想空間上の展示即売会「バーチャルマーケット2」が開催された。 これは”2”という名前が示す通り、昨年実施された「バーチャルマーケット」の二回目となる企画である。 この記事では6つある会場の一つ「モクリバザール」内の出展について特集する。

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剣と魔法の非実在ファンタジア バーチャルマーケット2 異世界マルシェ

 2019年3月8日、バーチャルコミュニケーションツール「VRChat」にて、仮想空間上の展示即売会「バーチャルマーケット2」が開催された。 これは”2”という名前が示す通り、昨年実施された「バーチャルマーケット」の二回目となる企画である。 この記事では6つある会場の一つ「異世界マルシェ」内の出展について特集する。

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煌めく星空に広がる未来 バーチャルマーケット2 Future Terminal

 2019年3月8日、バーチャルコミュニケーションツール「VRChat」にて、仮想空間上の展示即売会「バーチャルマーケット2」が開催された。 これは”2”という名前が示す通り、昨年実施された「バーチャルマーケット」の二回目となる企画である。 この記事では6つある会場の一つ「Future Terminal」内の出展について特集する。

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仮想の点と線が交わる空間 バーチャルマーケット2 バーチャルミュージアム

 2019年3月8日、バーチャルコミュニケーションツール「VRChat」にて、仮想空間上の展示即売会「バーチャルマーケット2」が開催された。 これは”2”という名前が示す通り、昨年実施された「バーチャルマーケット」の二回目となる企画である。 この記事では6つある会場の一つ「バーチャルミュージアム」内の出展について特集する。

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現実と仮想を繋ぐ鯨波の声が響く空 バーチャルマーケット2 VMエントランス

 2019年3月8日、寒の戻りの長雨などでまだまだ肌寒さが残る頃。ネット上でのとある界隈は今までにない活気に満ちていた。 バーチャルコミュニケーションツール「VRChat」にて、仮想空間上の展示即売会「バーチャルマーケット2」が開催された。 これは”2”という名前が示す通り、昨年実施された「バーチャルマーケット」の二回目となる企画である。 今回は前回より大幅に開催規模をスケールアップさせており、ワールド(開催地)6つ、ブース数は400程と数倍の規模を誇るイベントとして帰ってきた。 この記事ではその会場の一つ「VMエントランス」内の出展について特集する。

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「ファッションショーが変わる!」VirtualCollection Stage1レポート

 バーチャルコミュニケーションツール「VRChat」上で行われるファッションショー「VirtualCollection Stage1(バーチャルコレクション ステージ1)」が3月2日、開催された。これはVRChatの中にファッションショーを行うワールド(場所)を作り上げ、実際に販売されるアバター(身体や衣服など)をモデルが着用し参加者へアピールするという実際のファッションショーさながらのイベントだ。 報道関係者を含めた招待客はまず白いホールへと案内され、軽量化のためにピクトグラムのようなアバターへと着替えを行った。(確認するが、これから起こることは全てバーチャル上のことである)。主催から提示された諸注意を確認した後、ホールそのものがステージの存在する海面まで降下し、そこへの通路がせり上がるという大掛かりなギミックを経て会場まで向かった。 海上に立つステージは大型モニターを備えた半球状のもので、頭上から色とりどりの照明がステージを照らす。会場後方には展示物として武器のモデルデータが設置されており、精巧な銃器や剣に盾が配置されている。その中でも目玉は「吹き飛んでしまったデータを復旧できる」という謎に包まれたオブジェクトであった。

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島ごとまるまるうさぎ島―大久野島レポート

 「動物と触れ合える場所」が増えている。「犬カフェ」や「猫カフェ」、「ふくろうカフェ」といった変わり種もあるが、大量の動物と触れ合える自然環境がある場所はそう多くない。広島県竹原市にある無人島「大久野島」も数少ないそうした環境の一つで、しかも、ここでは全島に生息する「うさぎ」と触れ合うことができるのだ。大久野島は瀬戸内海に位置しており、竹原市内の忠海港から出る定期船で渡ることが出来る。島には保養所の「休暇村大久野島」があるが、満室となることも多く人気が高い。

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ミス・ユニバース優勝のグレイさんが祝賀パレード

 昨年12月にタイのバンコクで開催されたミス・ユニバース世界大会で優勝を果たしたフィリピン代表のカトリオナ・グレイさんが、このほどマニラ首都圏で祝賀パレードを行い多くの市民たちの熱烈な歓迎を受けた。

 グレイさんはフィリピン人の母親とオーストラリア人の父親を持つハーフで、ケアンズで生まれ育った。ミス・ユニバース世界大会では、母親の出身地のアルバイ州にあるマヨン火山の溶岩をイメージした真っ赤なドレスを身にまとい、本業のモデルで培った見事なウォーキングが絶賛された。

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米朝首脳会談を待つハノイの表情

ベトナム戦争時に捕虜収容所として使われたホアロー収容所にも米朝首脳会談を歓迎する看板が掲げられている

 第2回米朝首脳会談の歓迎ムードを盛り上げるために米朝とベトナムの国旗を掲げた自転車でハノイ市内を疾走する若者や、土産物品店で米朝とベトナムの国旗を掲げられる等、歓迎ムード一色のベトナム ハノイ。(早川俊行)        

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マニラ湾浄化で砂浜が復活

深刻な水質汚染で遊泳は禁止  フィリピン国内有数のリゾート地であるボラカイ島を、6カ月かけて浄化させたドゥテルテ大統領の次のターゲットはマニラ湾だ。

 世界有数の夕日が美しい場所として有名なマニラ湾だが、ロマンチックな景観とは裏腹に悪化する汚染で悪臭や大量のゴミに長年悩まされてきた。

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平成最後の新成人たち 各地で躍動

 2019年1月、平成最後となる成人式を祝う行事が全国各地で行われた。  14日、東京都練馬区のとしまえんで「成人の日のつどい」(同区主催)が開かれた。カラフルな晴れ着姿に身を包んだ新成人たちがローラーコースターや回転木馬などを楽しむ姿は遊園地ならでは。

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