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コロナ回復者の3分の1に神経・精神疾患

 新型コロナウイルス回復者の約3分の1が、回復後半年の時点で神経、精神疾患にかかっていることが、英研究者らの大規模調査から明らかになった。

 調査では、23万6000人以上の患者の健康記録を検証。回復者の約34%が、神経または精神疾患を患っていると診断され、他の呼吸器感染症よりも脳疾患にかかる可能性も高いということが分かった。医学誌ランセット・サイキアトリーが6日、公表した。

 オックスフォード大学出身の研究者らによると、脳疾患の事例は、重傷者に多い。また、入院した患者のほぼ39%、集中治療室に入った患者の46%、脳障害(脳の機能と構造に影響を及ぼす何らかの脳の疾患)を持つ人の62%が、神経または精神疾患と診断された。

 その中で最も多いのは、不安神経症で、患者の17%。14%が気分障害、7%が物質使用障害、5%が不眠症と診断された。約13%が、精神衛生上の問題の指摘を受けたという。

 フィラデルフィアの臨床心理学者ゲリ・リン・アター氏は「新型コロナウイルスには、まだ『未知の部分』が多くある。精神疾患が、外部の要因よりも、新型コロナが引き起こした内在性因子によるものなのかを理解するには、さらに研究が必要だ。内在性因子とは、脳がウイルスにどのように直接影響を受けるかと定義できる。外部要因は、失業、経済的困難、人間関係での葛藤、慢性痛など、精神衛生に影響を及ぼす外的な要素と定義できる」と述べている。

 認知症のような神経障害(0・7%)、脳卒中(2・1%)、脳出血(0・6%)は、精神疾患ほど多くない。脳疾患にかかるリスクは通常、重症患者に多い。例を挙げると、集中治療室に入った患者の7%は脳卒中を起こし、約2%は認知症と診断された。

 調査結果を作成した、オックスフォード大学の精神医学教授ポール・ハリントン氏は「これらは、数多くの患者から得た実際のデータだ。新型コロナ感染後、精神疾患にかかる割合が高いことが分かる。(脳卒中、認知症のような)神経系に影響を及ぼす重大な疾患が生じていることも分かった。後者は、数は非常に少ないが、深刻であり、新型コロナの重症患者で特に深刻だ」と指摘している。

 インフルエンザ患者10万5000人以上、呼吸器感染症と診断された23万6000人のデータについても調査している。トライネティックス・アナリティックス・ネットワークを使って行われ、このネットワークには、主に米国内の62の医療機関の患者8100万人の電子カルテが収められている。

 それによると、インフルエンザよりも新型コロナの方が、神経・精神疾患にかかるリスクが全体で44%高い。呼吸器感染症と比較すると、新型コロナの方が16%高くなっている。

 「ノースウェスタン・メディシン」の助教で、脳障害など新型コロナの神経学的な影響を研究したアユシュ・バトラ氏は、この調査結果はすでに公表されている他の研究と類似していると指摘した。

(4月7日付)

One-third of coronavirus survivors diagnosed with brain condition About one-third of COVID-19 survivors have a neurological or psychiatric condition six months later, a large-sample study conducted by British researchers has found.
Researchers examined health records of more than 236,000 patients. They found that about 34% of COVID-19 survivors were diagnosed with a neurological or psychiatric condition and were more likely to develop brain conditions than those suffering from other respiratory tract infections, according to the study published Tuesday in The Lancet Psychiatry journal.

The incidence of brain conditions was even higher for those with severe COVID-19, say the researchers, who hail from the University of Oxford: Nearly 39% of patients who were hospitalized, 46% of those admitted to intensive care and 62% of those with encephalopathy (any brain disease that alters brain function or structure) were diagnosed with a neurological or psychiatric condition.

Anxiety was the most common condition, diagnosed in 17% of patients. Fourteen percent of patients experienced mood disorders, 7% had substance misuse disorders and 5% experienced insomnia. About 13% had their first diagnosis of a mental health issue.

“COVID-19 is a virus with still many `unknowns.’ Additional research is required to learn if psychiatric concerns may be due to intrinsic factors caused by the virus compared to external factors. Intrinsic factors can be defined as the way the brain was directly affected by the virus,” said Geri Lynn Utter, a clinical psychologist in Philadelphia. “External factors can be defined as outside components that impact your mental health, ie, job loss, financial distress, interpersonal relationship conflict, chronic pain, etc.”

Neurological disorders such as dementia (0.7%), stroke (2.1%) and brain hemorrhage (0.6%) were not as common as psychiatric disorders among patients. The risk for developing brain disorders was usually higher in patients who had severe COVID illness. For example, 7% of those admitted to intensive care had a stroke, while nearly 2% were diagnosed with dementia.

“These are real-world data from a large number of patients. They confirm the high rates of psychiatric diagnoses after COVID-19, and show that serious disorders affecting the nervous system (such as stroke and dementia) occur too. While the latter are much rarer, they are significant, especially in those who had severe COVID-19,” said Dr. Paul Harrison, the study’s lead author and a psychiatry professor at the University of Oxford.

The researchers also studied data from more than 105,000 patients with influenza and 236,000 patients diagnosed with any respiratory tract infection. They used the TriNetX Analytics Network, which contains electronic health records for 81 million patients from 62 health care organizations, mostly in the U.S.

The researchers found a 44% overall greater risk of neurological and mental health diagnoses after COVID-19 than after the flu. Compared to any respiratory tract infections, there was a 16% higher risk for COVID-19 patients.

Dr. Ayush Batra, an assistant professor of neurology and pathology at Northwestern Medicine, who has studied the neurological effects of COVID such as encephalopathy, said the results of this study are similar to other findings already out there.

April 7, 2021

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