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保守系メディアの排除を主張する民主党に共和党が反論

 米民主党はFOXニュースやニュースマックスなどのメディアを「偽情報」を拡散していると非難し、排除しようと急いでいる。だが、共和党や言論の自由擁護派は24日、こうした取り組みは国家が統制する検閲へと滑り落ちることになると警告し、強く反対した。

 民主党では、トランプ大統領の誤ったメッセージをオウムのように繰り返した報道機関、特に新型コロナウイルスを軽視したり、2020年大統領選が盗まれたと主張したことについて、代償を払うべきだという考え方が広く受け入れられている。下院委員会の議員たちはこれ
をめぐって激論を交わした。

 「はっきり言わせてほしい。偽情報は米国民を殺し、民主主義を傷つけている」。下院エネルギー商業委員会の委員であるアナ・エシュー議員はこう主張した。「陰謀論や嘘(うそ)によって、いかに国民が公衆衛生措置を無視し、命を救うワクチンを拒否しているか、調査しなければならない」

 「これは左派対右派の問題ではない。生きるか死ぬかの問題だ」とエシュー氏。「同じように、1月6日の反乱は郵便投票や投票集計機、選挙結果をめぐる嘘が土台になった」

 民主党のエシュー氏とジェリー・マクナーニー下院議員(共にカリフォルニア州選出)は今週、ケーブルテレビ運営大手や動画配信サービス企業に書簡を送り、物議を醸した。両議員は、各企業のプラットフォームで嘘や偽情報が流れるのを防ぐ措置について説明を求めた。

 両議員が特に標的にしているのは、保守系メディアだ。

 書簡は「あなたがたはFOXニュースやOANN(ワンアメリカ・ニュースネットワーク)、ニュースマックスを、今も更新時期以降もプラットフォームで放送し続けるつもりなのか。もしそうであるなら、その理由は何か」と尋ねた。

 共和党のキャシー・マクモリス・ロジャース下院議員(ワシントン州選出)は、書簡について「(言論の自由を保障した)憲法修正第1条に対する明らかな直接的攻撃だ」と主張した。

 「MSNBCからCNN、ニューヨーク・タイムズまで、すべてのジャーナリストは多数派の行動に懸念を抱くべきだ。自由な言論、自由な報道を尊重するすべての人は懸念を抱くべきだ」と、同議員は語った。「選挙で選ばれた者が自身の立場を利用し、民間企業に圧力をかけ、意見の異なるメディアを検閲させる。これはまるで中国共産党の行動だ。正式に選挙で選ばれた米国議会の議員の行動ではない」

 マクモリス・ロジャース氏は、「偽ロシア疑惑」報道を続けたMSNBCも罰せられるべきなのか、民主党のアンドリュー・クオモ・ニューヨーク州知事のコロナ対応を絶賛したCNNもその対象になるべきなのか、疑問を提起した。

 「これまで以上に憲法修正第1条を尊重しなければならない時だ。これは権力の乱用だ」と、同氏は主張した。

 委員会での証言では、ジョージ・ワシントン大学法科大学院のジョナサン・ターリー教授が「公的または私的な検閲がより良い言論を生み出さないことは、歴史が示している」と語った。

 「これはさらなる検閲、さらなる言論統制をもたらすだけの自己増殖、自己永続の道だ」。ターリー氏は憲法修正第1条が言論を弾圧する連邦政府の能力を制限していることを強調しながら、こう指摘した。(2月25日付)
 

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Republicans rebut Democrats’ call to oust media outlets

The Democrat-led rush to sideline media outlets such as Fox and Newsmax that they accused of disseminating “disinformation” ran into strong opposition Wednesday from Republicans and free speech advocates who warned that the push puts the nation on a slippery slope toward state-controlled censorship.
Members of a House panel clashed over the widely held belief among Democrats that news outlets should pay a price for parroting former President Donald Trump’s false messaging - in particular his downplaying of the coronavirus and insistence that the 2020 election was stolen.

“Let me put it bluntly: Misinformation is killing Americans and damaging our democracy,” Rep. Anna G. Eshoo told members of the House Energy and Commerce Committee. “We have to examine how conspiracies and lies convince people to dismiss public health measures and refuse lifesaving vaccines.

“This is not about left versus right; this is about life and death,” she said. “Similarly, the Jan. 6 insurrection was built on a foundation of lies about mail-in ballots, voting machines and election results.”

Ms. Eshoo and Rep. Jerry McNerney, both Democrats from California, created a stir this week by sending a letter asking major cable providers and digital streaming services to explain the safeguards they have in place to stop lies and disinformation from being circulated on their platforms.

The lawmakers specifically targeted conservative-leaning news outlets.

“Are you planning to continue carrying Fox News,OANN (One America News Network) and Newsmax on your platform both now and beyond the renewal date?” they wrote. “If so, why?”

Rep. Cathy McMorris Rodgers, Washington Republican, called the letter an “obvious, direct attack on the First Amendment.”

“Every journalist from MSNBC and CNN to The New York Times should be concerned by the majority’s actions, and anyone who values free speech and a free press should be worried,” Ms. Mc-Morris Rodgers said. “Election officials using their platform to pressure private companies to censure media companies they disagree with? That sounds like actions from the Chinese Communist Party, not duly elected representatives of the United States Congress.”

Ms. McMorris Rogers questioned whether MSNBC should be punished for sticking with the “false Russian collusion narrative” and whether CNN should be targeted for the glowing accounts it gave Democratic New York Gov. Andrew Cuomo’s coronavirus response.

“Now more than ever, we must uphold the First Amendment,” she said. “This is an abuse of power.”

In testimony before the committee, Jonathan Turley, professor at the George Washington University Law School, said: “History has shown that public or private censorship does not produce better speech.

“It is a self-replicating and self-perpetuating path that only produces more censorship and more controlled speech,” said Mr. Turley, stressing that the First Amendment limits the federal government’s ability to crack down on speech.

February 25, 2021

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