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イスラエルと国交のUAE、軍事・外交で存在感

 アラブ首長国連邦(UAE)は、イスラエルとの国交正常化という歴史的な合意から2カ月足らずで、軍事大国への道を進み始めた。国連安保理の理事国となることを目指して、軍備の強化を進めている。
 UAEは9月29日、15カ国の安保理の非常任理事国入りを求めることを正式に発表した。任期は2年。2021年6月の理事会で3分の1以上の賛成を得る必要がある。

 UAEのガルガシュ外務担当国務相は、シンクタンク外交評議会が開催したオンラインイベントで、「この地域から何らかの新しい思考をもたらしたい」と述べた。

 UAEは、バーレーンと共に正常化のための「アブラハム合意」をイスラエルとの間で交わし、世界の注目を浴びた。アラブ諸国がイスラエルと国交を結ぶのは数十年ぶりのことだ。UAE当局者は、トランプ政権に最新鋭の戦闘機F35の売却を働き掛けており、米国は、他のペルシャ湾岸諸国がUAEに続いて、イスラエルと国交を結ぶことを求めている。

 ガルガシュ氏は29日、安保理入りが認められれば、「物理的な紛争よりも政治と外交」を重視し、「国際的な制度の中でわが国のような小国にとって重要となるしっかりとした統治とルールを築き上げ」たいと述べた。

 その上でガルガシュ氏はこの新たなアブラハム合意を挙げながら、「一方で、誰もが意外と思うだろうが、この地域から何らかの楽観主義のようなものをもたらしたい」と述べた。この合意の下で3カ国は、大使館と大使を交換することで合意、貿易、教育、医療などさまざまな分野で協力していく。イスラエルは、パレスチナが領有を主張するヨルダン川西岸の一部併合の計画を凍結する。凍結の期間は明らかにされていない。

 UAEのアブドラ外務・国際協力相は同じ日、国連総会で演説し、この合意によって「併合計画が凍結され、地域全体の和平の達成への見通しが広がった」と述べた。

 UAE当局者はまた、合意によって米軍との新たな軍事協力の道が開かれたと述べた。UAEは、イランに対抗するためのトランプ政権外交政策の要であるサウジアラビアの重要な同盟国だ。

 米当局者らは、UAEが、F35などこれまで禁止されてきた米国の兵器を手に入れることは可能ではないかとの見方を示した。イスラエルのネタニヤフ首相と、親イスラエルの米議員らは、売却によってイスラエルの地域での軍事的優位が損なわれるのではないかと懸念を表明した。イスラエルからの反発にもかかわらず、イスラエル・メディアは週末、数週間以内に兵器売却で合意することは間違いないと報じた。

 しかし、UAEは、国家安全保障のさらなる強化を目指している。

 ムハンマド首相は29日、4年以内に月に無人宇宙船を送る計画を発表した。

 ムハンマド氏は「UAE製の月面探査車が、これまで人類が探査したことのない月面の地域に、2024年に着陸する」とツイートした。

(9月29日付)

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UAE builds on Israel deal with military, diplomatic push+

The United Arab Emirates is making a bid to become a defense powerhouse in the Middle East less than two months after striking a historic deal to normalize relations with Israel, bulking up its military as it seeks a seat on the U.N. Security Council.
The country formally announced its bid for a two-year spot on the 15-member council Tuesday but it will have win support from at least two-thirds of the panel during a June 2021 vote.

“We want to bring the sort of new thinking from the region,” UAE’s Minister of State for Foreign Affairs Anwar Gargash told a virtual event hosted by the Council on Foreign Relations.

The UAE has been in the global spotlight since joining Bahrain in signing the normalization “Abraham Accords” with Israel - the first Arab states to do so in decades. UAE officials are pressing the Trump administration to be allowed to buy sophisticated F-35 fighter jets as the U.S. hopes other Gulf state will follow the UAE’s lead in reaching out to Israel.

Mr. Gargash said Tuesday his country is hoping to put “politics and diplomacy ahead of kinetic conflict” if awarded a spot on the council and is seeking “to build on established governance and rules that are important for a small country like ours in the international system.”

“On the other hand we want to bring the sort of optimism from a region that people don’t expect optimism from,” Mr. Gargash continued, pointing to the newly-minted Abraham Accords. Under the agreement, the three countries agreed to exchange embassies and ambassadors and will cooperate on a broad range of trade, education and health care issues. Israel also agreed to suspend its planned annexation of land claimed by the Palestinians in the West Bank for an undisclosed period.

UAE Foreign Affairs Minister Sheikh Abdullah bin Zayed Al Nahyan, speaking separately at the U.N. General Assembly on Tuesday, claimed that the agreement “was able to freeze the annexation decision and opened broad prospects to achieve a comprehensive peace in the region.”

UAE officials are hoping the agreement also opened the door to new military cooperation with the U.S. The UAE has long been a key ally to Saudi Arabia, a cornerstone of the Trump administration’s regional policy as a counterweight to Iran.

U.S. officials have hinted that the UAE may now be able to obtain American weapons, such as the F-35 joint strike fighter, that were previously barred, although Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu and pro-Israel lawmakers in Congress have both expressed concern that any sale not cut into Israel’s regional military superiority. Despite pushback from Israel, Israeli media reported over the weekend that the weapons deal is likely inevitable within the next few weeks.

But the UAE is looking far higher in its expansion of its national security capabilities.

Prime Minister Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum on Tuesday announced plans to send an uncrewed spacecraft to the Moon in the next four years.

“It will be an Emirati-made lunar rover that will land on the surface of the moon in 2024 in areas that have not been explored previously by human missions,” he tweeted.

September 29, 2020

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