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トランプ陣営、ミネソタ州で1972年以来の勝利も視野に

 トランプ米大統領は、民主党候補のジョゼフ・バイデン前副大統領をミネソタ州で守勢に立たせている。同州は1972年を最後に、大統領選で共和党候補を選んだことがなく、激戦州とは思われていなかった。
 トランプ氏が戦線を広げ、ミネソタ州の選挙人10人を獲得できる可能性があるというのは、まれなチャンスだ。そうなれば、トランプ氏が2016年に僅差で勝利したミシガン、ウィスコンシン両州のどちらかで敗れても相殺できる。

 トランプ氏は4年前も、ミネソタ州であと少しで勝利できそうだった。トランプ氏は同州で、ヒラリー・クリントン候補に1.5ポイント強の差で敗れた。今回は、黒人男性のジョージ・フロイドさんが警察の拘束中に死亡した事件以降、ミネアポリスで数カ月にわたり騒乱と暴動が続いたことで、トランプ氏の「法と秩序」のメッセージが強調されている。

 大統領が勢いを見せていることで、バイデン氏の陣営は同州での広告費に数百万㌦を投じざるを得なくなった。

 「リップサービスばかりで結果を出さない職業政治家にうんざりするミネソタ州民の内に秘めた熱気をつかんでいるのがトランプ氏だ。有権者は『米国第一』政策がもう4年間続くことを望んでおり、ミネソタ州で勝利できるチャンスがある」。トランプ陣営のサマンサ・ザガー報道官は語った。

 ミネソタ州での世論調査ははっきりしない。幾つかの世論調査ではバイデン氏が安定したリードを保っており、政治情報サイト「リアル・クリア・ポリティクス」による同州世論調査の平均値では、バイデン氏が5.8ポイントリードしている。

 だが、最近のエマーソン大学の世論調査では、トランプ氏が男性と女性、若者の有権者や大学の学位を持たない有権者の間で、2016年出口調査を上回る支持を得ているという。

 トランプ氏はまた、ミネソタ州内の6人の民主党市長から支持を得た。

 フロイドさんが戦没者追悼記念日(メモリアルデー)に亡くなってから、ミネソタ州はたびたび夜間の暴動に発展する「黒人の命は大切」抗議活動に悩まされている。ミネアポリスの商業地区での放火や略奪を止めるために州兵が投入された。トランプ氏は混乱を抑えるために軍投入を繰り返し警告した。

 暴動は州全体で約5億㌦の損害と少なくとも2人の死者を出した。

 こうした社会不安の理由に、大統領の「法と秩序」のメッセージはミネソタ州で共感を得ていると、トランプ陣営は考えている。

 だが、トランプ氏は黒人有権者や民主党支持層を活気づけた人種的不平等への抗議に目をつぶっている、との批判も出ている。

 民主党ストラテジストのアントジュアン・シーライト氏は、「法と秩序」のメッセージについて、トランプ氏が人種差別主義者の支持層を集結させるための「暗語」で構成されていると主張した。

 だが、ツインシティーメトロ地域選出のミネソタ州上院議員だったエイミー・コック氏(共和党)によると、社会不安や新型コロナウイルスをめぐる民主党政治家の悲観的なレトリックに、有権者から不満の声が出ているという。

 ミネソタ州の有権者は、フロイドさんに起きたことは間違いだと認識しているが、暴力や暴動は支持していない、とコック氏は語った。(9月14日付)
 

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Minnesota victory in GOP’s sight for first time since 1972

President Trump has put Democratic challenger Joseph R. Biden on the defensive in Minnesota, an unlikely battleground that hasn’t voted Republican in a presidential election since 1972.
It’s a rare opportunity for Mr. Trump to expand the electoral map and potentially capture Minnesota’s 10 electoral votes to offset a potential loss in Michigan or Wisconsin, two states that he narrowly won in 2016.

Mr. Trump came close to winning Minnesota four years ago. He lost the state to Hillary Clinton by a little more than 1.5 percentage points. This time, his law-and-order message has been amplified by months of unrest and riots in Minneapolis after the death of George Floyd, a Black man, in police custody.

The president’s momentum prompted Mr. Biden’s team to spend millions of dollars on advertising in the state.

“President Trump has tapped into an organic enthusiasm from Minnesotans who are tired of career politicians’ lip service with no results, and we see an opportunity to win Minnesota with voters who want four more years of the president’s ‘America First’ agenda,” said Samantha Zager, a spokesperson for the Trump campaign.

The polling in Minnesota is mixed. Several polls show Mr. Biden with a solid lead, and the Real Clear Politics average of recent polls in the state puts Mr. Biden ahead by 5.8 percentage points.

A recent Emerson poll, however, shows the president outperforming his 2016 exit polls for men and women, and among younger voters and voters without a college degree.

He also racked up endorsements from six Democratic mayors in Minnesota.

Since the death of Floyd on Memorial Day, the state has been plagued by Black Lives Matter protests that sometimes devolve into riots at night. It took the National Guard to stop the torching and looting of businesses in Minneapolis, and the president repeatedly threatened to send in troops to halt the chaos.

The riots across the state resulted in roughly $500 million in damage and the deaths of at least two people.

The Trump campaign thinks the president’s law-and-order message is resonating in Minnesota because of the unrest.

But critics argue that Mr. Trump turned a blind eye to the protests against racial injustice that have energized Black voters and the Democratic base.

Democratic Party strategist Antjuan Seawright said the law-and-order message is made up of “coded words” to rally what he called Mr. Trump’s racist supporters.

However, former Minnesota Sen. Amy Koch, a Republican in the Twin Cities metro region, said she is hearing from voters who are frustrated with the unrest and the doom and gloom rhetoric about COVID-19 from Democratic politicians.

Minnesota voters recognize what happened to Floyd was wrong, she said, but they do not approve of the violence and rioting.

September 14, 2020

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