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トランプ氏はコロナのデータ収集で病院を脅すな

 米国の病院や医療制度は現代医学の時代にはまれな困難と脅威に直面している。皆が新型コロナウイルスによる患者の大量流入の対応に、最善を尽くしているのだが、できる限りのケアを提供するには、一般的に資金不足と過重労働に圧倒されていることに脅威を感じている。
 通常、政府は邪魔をせず、引き下がっているのが、正しい。今回は、ロックダウンの経済的結果ばかりでなく、感染拡大の様相から見て、介入して、新型コロナと闘うのに要するリソースを提供しなければならないのであるが、それをするのも、しないのも、米国政府次第ということになる。納税者のカネに対しては、トランプ政権や連邦議会は、ここ数カ月間、同じように寛大なのだが、すべてにわたって、必ずしも、正しいことをやってきているわけでもない。

 一夜にしてと思われるほど、突然に、政権は、病院に患者のデータを収集し、インプットする方法を再構築するよう命じた。これによって、すでに過労に陥っている第一線で対応する側にそれに応えるのに必要な時間と追加のリソースを提供することなく、彼らの業務を増やしたのである。その結果、政権は、高齢者向け医療費還付金をカットすると脅していることになる。

 出版されたリポートによると、メディケア(高齢者向け医療保険制度)は病院経費の約40%を占めている。そして、民間の保険会社が33%をカバーしている。政権が脅しを続けるならば、平均的な病院は、財政的支援金の40%を失うかもしれない。

 データ収集問題の一部は、政府が何を望んでいるのか分からない、政府側のどっちつかずの態度にある。米国政府は2020年2月、州が新型コロナの患者のデータ収集と報告の義務を負うと言った。そこで諸州は、自身の個々のデータ収集制度を立ち上げた。3月には、ホワイトハウスは、それ自身のデータを求めることに決め、データを収集し――米国病院協会(AHA)を通して――提出するよう依頼した。

 3月末までに、AHAを通すやり方は、連邦のデータ収集制度への動きを優先して、中止された。それは1週間続いたが、その時点で、アレックス・アザー厚生長官は病院に向け、現在はデータ提出には3種類の代わりに5種類あると公表する文書を送付した。

 今は、データ収集が改善されなければ、病院はそれらのメディケアの給付金を失うかもしれないという脅威にさらされているという事態になっている。CMS(メディケアおよび、低所得者向け医療補助制度であるメディケイド運営に当たっている公的医療保障制度)の公式声明には「報告書の欠陥を是正することができなければ、病院はメディケアおよびメディケイドのカネを失うかもしれないという脅威にさらされる可能性がある」と書かれている。

 病院の主な仕事は、患者が利用できる最高のケアを確実に受けられるようにすることであるが、目下の厳しい環境下では特に困難な仕事である。トランプ政権が絶えず、最良の慣行、適切なケア、また、病院からの要請に対して考えを変えるので、焦点が多くの方向に散ってしまっている。新型コロナ発生以前でさえ、病院の経営を健全化しなければならないという問題はあった。ノースカロライナ大学によると、2005年以来、36州の少なくとも170の地方病院が閉院したという。

 パンデミックの間は、データ収集の方法と同じように、要求されているデータの内容が、繰り返し変化しているのが実情である。命を救おうとしている医療提供者らは、いつも、知事や連邦政府の職員に何を求められているのか分からないし、この件で助けになる資金や人員の追加はなかったという。彼らはデータ収集のまさにスタート地点から失敗するように仕組まれており、今は、患者第一に焦点を絞ることによって、罰せられつつあるのだ。

 トランプ大統領――2019年10月に断固として「国民皆保険」に対する正論と言うべき反対論を述べた人だが――彼は、今、2020年8月には、「何人(なにびと)のためにもならない医療保険」論提唱の可能性を示唆している。彼がデータ収集をきちんとしない病院へのメディケア用資金削減の脅しを続行するのはこっけいで、撤回すべきである。

(8月27日付)

◇ ◆ ◇

Trump should rescind threat to reduce hospital funding over COVID-19 data collection

America’s hospitals and health systems are facing challenges and threats that are uncommon in the age of modern medicine. As they do all they can to keep up with the influx of patients due to COVID-19, they are threatened with being overwhelmed, generally underfunded and working overtime to provide the best care possible.
Usually, the right play is for the government to get out of the way. This time, given the nature of the pandemic and its spread as well as the economic consequences of the lockdown, it’s up to Uncle Sam to step in and provide the resources required to fight COVID-19. Regrettably, the Trump administration and Congress, as generous as they’ve been with the taxpayers’ money over the last several months, haven’t done everything right.

Seemingly overnight, the administration ordered a restructuring of how hospitals are to collect and input patient data. This added to the responsibilities of already overworked frontline responders without giving hospitals the time and the additional resources they needed to comply. As a result, the administration is threatening to cut off Medicare reimbursements.

According to published reports, Medicare accounts for about 40% of hospital costs. Private insurers cover 33%. If the administration carries through on its threat, the average hospital may lose 40% of its funding.

Part of the problem with data collection has been the indecisiveness from the administration about what it wants. In February 2020, Washington said states were responsible for collecting and reporting their COVID-19 cases, so states set up their own individual data-collection systems. In March, the White House decided it wanted its own data, so it asked hospitals - via the American Hospital Association - to collect the data and send it in.

By the end of March, the AHA system was stopped in favor of a move to a federal data collecting system. That lasted a week, at which point Secretary of Health and Human Services Alex Azar sent a letter to hospitals announcing there were now five ways instead of three to submit data.

Now things have gotten to the point hospitals are under threat that they may lose their Medicare money unless the data collection improves. As a CMS press release put it, “hospitals will face possible termination of Medicare and Medicaid payment if unable to correct reporting deficiencies.”

A hospital’s main job is to make sure its patients receive the best care available, an especially difficult task under the current strenuous circumstances. Their focus has been pulled in many directions, as the Trump administration continuously changes its mind on best practices, appropriate care and requirements from hospitals. Even before COVID-19, this problem of keeping hospitals alive existed. Since 2005, at least 170 rural hospitals in 36 states have shut their doors, according to a University of North Carolina study.

The fact the demanded data has changed repeatedly during the pandemic as has the process for collecting it. Health care providers trying to save lives can’t keep up let alone understand at any given moment what the governors and feds want from them and without any additional funding or staff to help with this. They were set up to fail at data collection from the very beginning, and they are now being punished for focusing on patients first.

President Trump - who in October 2019 firmly and rightly stated his opposition to Medicare for All - is now, in August 2020, holding out the possibility of Medicare-For-None if he follows through and cuts off Medicare funding for hospitals if they don’t get in line on data collection. This threat to cut funding is ridiculous and should be rescinded.

August 27, 2020

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