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米司令官、ISの復活を警告

 国防総省の中東担当の最高幹部は12日、米政府が中東の複数の紛争地域の若者が過激化しないよう包括的な対策を講じなければ、今後10年間に過激派組織「イスラム国」(IS)が復活し「大きな問題」に直面することになると警告した。
 ISがシリアとイラクに築いた「カリフ国家」は消滅したが、マケンジー中央軍司令官(海兵隊大将)は、ISは依然として活動しており、新たな世代の聖戦士の募集に注力していると警鐘を鳴らした。

 マケンジー氏は、米国平和研究所(USIP)が開催したオンラインフォーラムで講演し、米国とパートナー国が直面する課題に関して厳しい見方を示した。アナリストらは、ISは依然、小規模なテロ攻撃を実行する能力を十分に備えており、世界中のさまざまな地域で戦略的目標に狙いを定めていると指摘している。

 複数の外交政策専門家は、ISがすでに、アフガニスタンの反政府組織タリバンと弱いが互恵的な関係を築いており、米国主導の平和への取り組みを妨害しようとしていると警告した。

 このような協力関係は、米国が戦禍のアフガンから今後数カ月間に兵力を削減することから、特に危険性が高い。米兵の削減は、今年、暴力を削減するためにトランプ政権とタリバンが交わした画期的な和平合意の一環。

 国防総省幹部らは、ISはもはや、5年前のピーク時のような世界や米国の安全保障にとって直接の脅威ではないと自信を示してきたが、マケンジー氏は、強固で長期的な過激化防止策が立てられていないと主張。米政府は、戦略的な大失敗をし、ISの復活という重大な事態を招く可能性があると指摘した。

 また、シリア北東部のホル難民キャンプに言及した。キャンプには、家を失ったイラクとシリアの難民6万5000以上と、IS戦闘員が収容されている。

 マケンジー氏は、ホル難民キャンプは、米国と同盟国が直面する長期的な課題の一例だと指摘した。「世界で最悪の所」であり、他の同様のキャンプとともにISテロリストの次の波に向かうための温床、募集センターとなる可能性がある。

 「これを、戦術的問題であり、戦略的問題として見ている。戦術的問題に関しては、コントロールしている。ISに対する作戦は続いている」

 「しかし、戦略的問題については、難民を送還して、過激化しないようにし、キャンプの中で大変な危険にさらされているこれらの人々を送り返さなければ、…10年、15年後に戦略的問題に直面する。一からやり直しになる。それは避けたい」

 ホル難民キャンプについては、「たくさんの人々を収容し続ければ、悪いことが起きる」と主張、「今の場所に居続ければ、大きな問題を抱えることになる」と警告した。

(8月12日付)

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‘We’re going to have huge problems': U.S. general warns of long-term ISIS resurgence

The Pentagon’s top officer for the Middle East warned Wednesday that the U.S. will face “huge problems” from a resurgent Islamic State over the coming decade unless Washington develops a sweeping initiative to deradicalize young men and women in several Middle East hot spots.
Although the terrorist group known as ISIS has been stripped of its “caliphate” in Syria and Iraq, Marine Corps Gen. Kenneth F. McKenzie, who heads U.S. Central Command, sounded the alarm that the group remains active and bent on recruiting a new generation of jihadis.

Speaking at an online forum hosted by the U.S. Institute of Peace, Gen. McKenzie offered a sobering glimpse of the challenges facing Washington and its partners. Analysts say ISIS remains fully capable of conducting smaller-scale terrorist strikes while pursuing deeper strategic aims in various regions around the world.

Some foreign policy specialists have warned that the group has already forged a tenuous, albeit mutually beneficial, relationship with elements of the Taliban in Afghanistan toward the goal of thwarting the American-led peace efforts there.

Such an alliance could be especially dangerous as the U.S. draws down troop levels in the war-torn nation over the coming months as part of a landmark deal the Taliban reached with the Trump administration this year to reduce violence.

Pentagon leaders have expressed confidence that ISIS no longer poses the direct global and U.S. national security threat it represented at its peak five years ago, but Gen. McKenzie suggested that a robust and long-term deradicalization initiative is missing. He said Washington may be committing a strategic blunder that could result in a serious ISIS resurgence down the road.

The general made specific reference to the al-Hol refugee camp in northeastern Syria, which houses more than 65,000 displaced men, women and children from Iraq and Syria as well as captured Islamic State fighters.

He cited al-Hol as an example of the long-term challenges facing the U.S. and its allies. It is “one of the worst places in the world,” he said, and could, along with similar camps, emerge as a major breeding ground and recruitment center for the next wave of ISIS terrorists.

“I look at it as a tactical problem and a strategic problem. The tactical problem, we’re managing that. We’re continuing operations against ISIS,” Gen. McKenzie told the U.S. Institute of Peace forum.

“The strategic problem, though, unless we find a way to repatriate, to deradicalize, to bring these people that are at grave risk in these camps back…we’re buying ourselves a strategic problem 10 years down the road, 15 years down the road,” he said. “We’re going to do this all over again. I would prefer to avoid that.

“Bad things are going to happen if you keep a lot of people there,” he said of al-Hol. “If we stay where we are, we’re going to have huge problems.”

August 12, 2020

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