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米議会、イラン反政府デモを支援

 米連邦議会は、イランへの圧力を強化している。イランでは、全土で反政府デモが続いており、数百人が死亡、収束のめどは立っていない。
 議員らは今週、イランの首都テヘランを揺さぶり、政府の暴力的な対応を非難するデモに明確な支持を表明する最初の法案を提出した。法案を共同提出したウィルソン下院議員(共和、サウスカロライナ州)は「この決議案で議会は強い、超党派のメッセージをイランの人々に送る。イラン国民の民主主義への希求を支援し、全力で現体制が犯した人権侵害の責任を取らせる」と述べた。

 抗議デモは、1979年のイラン革命以降で最大規模、イラン政府が、補助金で価格を低く抑えてきた燃料を300%値上げすると発表した11月15日に発生した。デモは瞬く間に全土に拡大し、大規模な反体制運動へと発展した。政府はデモを収束させるために、インターネットと都市間の通信を遮断した。法案を共同提出したドイチ下院議員(民主、フロリダ州)は、「イラン政府による自国民に対するひどい人権侵害はよく知られている。インターネットを検閲し、信教の自由、政治参加を制限し、ジャーナリストを投獄し、反体制派を拷問している」と述べた。

 アムネスティ・インターナショナルによると、抗議デモから発生した暴力で、先週時点で少なくとも208人が死亡したが、実際の死者はこれよりもはるかに多いとみられている。トランプ政権高官は先週、デモ発生以来、治安部隊によって1000人以上が死亡した可能性があると指摘した。

 一方で国防総省は、中東地域でのイランの攻勢を封じ込めるために、数千人の兵力の追加投入を検討していることを明らかにした。エスパー国防長官は11日、下院の委員会で「地域を不安定化させるイランの取り組みはこの数カ月間、強化されている」と指摘、「イランの数多くの都市で大混乱が起きている」と強調した。エスパー氏は「議会では最善を望んでいるが、軍は最悪に備えている」と述べた。

 国務省は、イラン反体制派への支援として、イランの核開発計画を支援しているとしてイランの複数の海運・航空機関に追加制裁を科すことを発表した。国営ISNA通信によると、ロウハニ大統領は、「米国の制裁を回避したり、…交渉などのさまざまな手段で」制裁を「乗り越える」と訴えた。

 イランに圧力をかけ、抗議デモを支援する米政府の対応は、イラン政権に批判的なイラン系米国人に歓迎され、11日午後に、抗議デモへの支援を表明した議員らの話を聞こうと、多くが議会に集まった。イラン反体制派組織「国民抵抗評議会(NCRI)」ワシントン支部のアリレザ・ジャファルザデ副所長は、イラン・アメリカ・コミュニティー機関が主催したイベントでワシントン・タイムズに、法案は「大きな最初の一歩」だが、イランの危機に対処する米政府からの具体的な支援が示されていないと述べた。ガラメンディ下院議員(民主、カリフォルニア州)は「まだ長い道のりがある。しかし、あなた方と力を合わせて、イランが民主主義と人権を手に入れる未来に向かっていく。次の1000年にではなく、近い将来に実現できるよう協力する」と述べた。
 
*アイキャッチ画像はAFPBBニュースより引用

(12月11日付)

◇ ◆ ◇

Congress weighs first bill supporting Iranian protesters

Congress is stepping up its pressure on Iran amid continuing unrest across the country that has claimed the lives of hundreds of protesters with no end in sight.
Lawmakers on Capitol Hill this week introduced the first formal piece of legislation expressing explicit support for the demonstrations that have rocked the Tehran and condemning the government’s violent response.“With this resolution, Congress is sending the strong, bipartisan message to the people of Iran that we support their democratic aspirations and will do everything in our power to hold this regime accountable for its deliberate human rights violations,” said Rep. Joe Wilson, South Carolina Republican and co-sponsor of the bill.

The protests, the most violent since the 1979 Islamic Revolution, began Nov. 15 after the Iranian government announced a 300% increase in heavily subsidized fuel prices. The demonstrations quickly snowballed into a much broader anti-regime movement in cities across the country.The government responded to the protests with a nationwide internet blackout and blocked communication between cities in an attempt to end the demonstrations.“The Iranian regime has an infamous reputation for egregious human rights abuses against its own people, including by censoring the internet, restricting both religious freedom and political participation, imprisoning journalists, and torturing political dissidents,” said Rep. Ted Deutch, Florida Democrat who also co-sponsored the resolution.

According to Amnesty International, at least 208 people had been killed as of last week from violence stemming from the protests, but the true number of fatalities is likely much higher. A top Trump administration official said last week that more than 1,000 Iranian protesters may have been killed by the country’s internal security services since the uprising began.

Meanwhile, the Pentagon has confirmed that it is considering sending thousands of additional U.S. troops to the region to contain Iranian aggression in the region.“Tehran’s efforts to destabilize the region have increased in recent months,” Defense Secretary Mark T. Esper told a House panel Wednesday, adding the U.S. is seeing “a lot of turmoil in the streets of many cities of Iran.”“You hope for the best but we’re planning for the worst,” Mr. Esper told lawmakers.

The show of support comes as the State Department announced yet more sanctions on several Iranian shipping and aviation entities that the U.S. claims have been aiding Iran’s nuclear programs.Iranian President Hassan Rouhani vowed to “defeat” the latest round of sanctions on Tehran “by bypassing America’s sanctions…or through various means including talks,” according to state-run news agency ISNA.

The U.S. moves to apply pressure on Iran and to support the protesters have been welcomed by Iranian-American critics of the regime, many of whom gathered on Capitol Hill on Wednesday afternoon to hear from several lawmakers who have backed the demonstrators.Alireza Jafarzadeh, deputy director of the Washington office of the National Council of Resistance of Iran, told The Washington Times at an event hosted by the Organization of Iranian American Communities that while the bill is “great first step,” it does not provide the tangible backing from the U.S. government to deal with the crisis inside Iran.“We’ve got a long way to go here,” Rep. John Garamendi, California Democrat, told the crowd. “But I join with you in looking to a future in which democracy and human rights are in Iran. I join with you that that should occur in the near future, not in the next millennium.”

December 11, 2019

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