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厳重な警備で就任式見られず

 フロリダ州のレオンハード・ペノさんは、バイデン大統領の就任式を見ようと首都ワシントンを訪れたが、警戒地区の外から見えた景色は「まさに戦争映画」だったという。

 18歳のペノさんは20日、「自分の目で大統領を直接見るのが夢でした。そばで見られたらと思ったのですが、何十ものバリア、何百人もの兵士で近づくことはできず、思った通りにはいきませんでした」と話した。

 ペノさんの他にも、歴史的瞬間を一目見ようと何十人もの人が集まっていた。現場は、何千人もの州兵、警官、いくつもの検問、鉄条網付きのフェンスで封鎖された。2週間前に起きた議事堂襲撃を受けて、暴力を抑制、阻止するための措置だ。

 ワシントン全域で新型コロナウイルス感染拡大による規制が敷かれ、議会内で暴動が起きたばかりであることも知っていたが、ペノさんはワシントン行きを中止することは考えなかったという。

 「(民泊仲介の)エアビーアンドビーの予約はキャンセルされたけれど、別のホステルを予約することにしました。大切なことだからです。投票できるようになってから最初の選挙でした」

 エアビーアンドビーは、就任式が実施される週の首都圏でのすべての予約をキャンセル、受け付けを中止した。商店街では、破壊行為に備えて一部の店舗が窓を板で覆った。

 ワシントンに住むエドガー・エースさん(49)は、1993年も就任式に来たが、今年はあの時とは全く違ったと話した。

 「クリントン大統領の最初の就任式に来ましたが、あの時は大きなパーティーのようでした。テントが張られ、コンサートがあり、たくさんの人たちがいて、皆楽しそうだった。今、(就任式場に近い公園)モールにあるのは悲しいことに旗だけだ」

 無数の旗が立てられた「フィールド・オブ・フラッグ」は、就任式に参加できなかった約20万人の人々を表している。バイデン氏は正午前に就任宣誓を行った。バイデン氏の前にカマラ・ハリス氏が宣誓し、女性、黒人、南アジア出身者としては初の副大統領となった。

 1年ほど前からワシントンに住んでいるというエースさんは、警備が「狂ったほど」厳重だが、街は「静かです」と述べた。

 「ニュースで見ると、とても緊迫しているように見えると思うのですが、不気味なほど静かです。人がほとんどいないからでしょうね」

 商店街の大部分はまるでゴーストタウンで、車や人の往来はない。装甲トラック、警察車両、政府の車両が武装した兵士と警官らに守られ、道路、橋、列車、バス、路面電車などの交通機関は封鎖、迂回したり、遅らせたりしている。

 住民のマイケル・ホワイトさん(18)は、「行きたいところに行けなくてとても不便」と話した。

(1月20日付)

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NEWS STORY/Spectators strain to get glimpse of Inauguration Day

Leonhard Penno had traveled from Florida to the District to witness the inauguration of President Biden, but what he was able to see from his position beyond the security perimeter around the U.S. Capitol was “like a war movie, basically.”
“[I] had this dream of seeing the president alive in front of my eyes, maybe even getting close to him, and right now I’m separated from him with like dozens of [barriers], hundreds of soldiers, so it turned out pretty different,” Mr. Penno, 18, said Wednesday.

Dozens of spectators joined Mr. Penno in trying to get a glimpse of the historic proceedings, which were shielded by thousands of National Guard troops and law enforcers, multiple security checkpoints and fences topped with razor wire - precautions aimed at discouraging and thwarting any violence after the insurrection at the Capitol just two weeks earlier.

Aware of coronavirus restrictions throughout the nation’s capital and the recent rioting in the halls of Congress, Mr. Penno said he never thought about canceling his trip.

“Airbnb canceled my reservation, but I then decided to book another hostel because this is just so important to me, and this is the first election I was allowed to vote in,” he said.

The short-term property rental platform had canceled and blocked all reservations in the greater Washington area during Inauguration Week, and several downtown businesses had boarded up their windows over concerns about potential vandalism.

D.C. resident Edgar Ace said that this year’s inauguration was nothing like the last one he attended - in 1993.

“I came to [President Bill] Clinton’s first inauguration and, ya know, it was just like a big party,” said Mr. Ace, 49. “[T]ents with concerts and, ya know, thousands of people hanging out, and everybody was happy and good, and now we just have flags in the Mall which is sad.”

A “Field of Flags” representing nearly 200,000 Americans unable to attend the ceremony replaced Mr. Biden’s audience as he took the Oath of Office just before noon. Kamala D. Harris preceded Mr. Biden in taking the oath, becoming the first woman, Black and South Asian person to serve as vice president.

Mr. Ace, who has lived in the city for about a year, said all of the heightened security was “crazy” but the city was “calm.”

“When you see it in the news, you think it’s going to be, like, very tense, and it [is] kinda eerily calm in a way - I guess because the streets are pretty empty,” he said.

Much of the downtown area resembled a ghost town, with streets empty of traffic. Armored trucks, police cars and government SUVs guarded by armed soldiers and officers blocked numerous roadways and bridges, and public transportation - including trains, buses and streetcars - were shut down, detoured or delayed.

The “major inconvenience has been not being able to go places,” said resident Michael White.

January 20, 2021

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