«
»

気候変動が軍の重要課題に復活へ

 国防総省で気候変動がすぐに、優先的課題として復活する。バイデン次期政権はこの問題を、国家安全保障への直接の脅威であり、世界中の不安定要因、内外の軍事施設への脅威と位置付けている。

 アナリストや消息筋によると、国防総省に訪れようとしているこの変化は、オバマ政権時代の後戻りを意味すると指摘する。当時、国防総省幹部らは、気候変動は軍全体で取り組むべき現実的な課題であり、中国、ロシア、イスラム過激派と並ぶ敵と強く訴え続けていた。

 民主党のジョセフ・バイデン氏が来年1月20日に就任すれば、気候変動が、言葉や方針、行動として表れてくるようになるとみられている。トランプ政権下で国防総省は、基地への海面上昇や気温上昇の影響に備え、燃料効率のいい技術に切り替え、気候変動が軍の即応性に及ぼすリスクに対処する数々の計画や構想を実施してきた。

 ところが、この取り組みに対するトップからの主要な指針はなかったと批判されている。トランプ政権の国防長官、国防総省高官らは、気候変動に関する発言をせず、過去の政権のように大きな脅威と位置付けることもなかった。これが国防総省内で、その問題はもはや優先的課題ではないという暗黙の了解につながったのではないかとみられている。

 環境と安全保障の問題の関係を調査している気候・安全保障センターのディレクター、ジョン・コンガー氏は「普通、軍はそれほど大きく変化はしないものだ。関心の中心は任務の確実な遂行、回復力、即応性にある。この点はオバマ政権でも、トランプ政権でも、バイデン政権でも変わらない」と述べた。

 「しかし、戦略という面から見ると、ある程度の議論が必要になり、事情は変わってくる。私は、トランプ政権になれば、国防総省内でブレーキを踏まなくなるだろうと以前から言ってきた。逆にアクセルを踏んだようだ。…バイデン氏はそれを元に戻す」

 選挙公約やこれまでの人選を見ると、バイデン氏は、政府全体でさまざまな新たな気候変動対策を実施する意向のように見える。温室効果ガスの排出量を制限するオバマ政権時の「パリ協定」に復帰するとみられていることもその一つだ。トランプ氏は、大統領就任後間もなく、協定から離脱した。

 バイデン氏は、軍を含む連邦政府全体で、気候変動に意欲的に取り組む意向を示している。今月に入って、ロイド・オースチン元陸軍大将の国防長官抜てきについて説明する中で、次期国防長官が集中的に取り組むべき課題として気候変動を挙げている。

 バイデン氏はアトランティック誌への寄稿で「話し合いによる外交を強化し、同盟を再活性化させて、米国のリーダーシップを取り戻し、新型コロナの感染拡大、気候変動、核拡散、難民危機など安全保障への世界的な脅威に対処するために世界をまとめなければならない」と訴えた。

(12月16日付)

◆   ◇   ◆

NEWS STORY/Biden to tap entirety of government ― including military ― to further ambitious climate agenda

Climate change soon will be thrust back into the spotlight at the Pentagon, with the incoming Biden administration set to frame the issue as an immediate threat to national security, a destabilizing force around the world, and a danger to U.S. military installations at home and abroad.
The looming shift at the Defense Department, analysts and insiders say, will represent something of a return to the Obama era, a time when Pentagon leadership loudly and consistently cast climate change as an existential challenge that must be addressed across all corners of the military and as an enemy on par with China, Russia, or Islamic extremism.

After Democrat Joseph R. Biden is sworn in as president on Jan. 20, the new dynamic is likely to be as much about rhetoric and attitude as action. Throughout the Trump presidency, the Pentagon has prepared bases for rising sea levels and hotter temperatures, moved to more fuel-efficient technologies, and implemented a host of other programs and initiatives that military leaders said address the risks that a changing climate pose to military readiness.

Missing from that approach, however, has been a vocal message from the top, critics say. Defense secretaries and other high-level officials in the Trump administration have not spoken about climate change nor cast it as a major threat in the same way as their predecessors, perhaps leading to an unspoken understanding inside the Pentagon that the issue was no longer a top priority.

“In general, you’ll find that the military doesn’t whipsaw. They care about mission assurance, they care about military resilience, they care about readiness. That didn’t change from Obama to Trump to Biden,” said John Conger, director of the Center for Climate and Security, which tracks the intersection of environmental and security issues.

“But when you talk about it in a strategic sense, you elevate certain discussions, and that makes a difference,” he said. “I have long said when the Trump administration came in, it’s not like they put their foot on the brake in the Department of Defense. But it’s like they took it off the accelerator.…Biden will put it back on.”

Given his campaign rhetoric and some of his early personnel choices, Mr. Biden appears set on implementing a host of new climate-change measures across government, including a likely return to the Obama-era Paris climate accord that set new limits on U.S. greenhouse-gas emissions. Mr. Trump withdrew from that deal early in his presidency.

The incoming commander in chief also has signaled that he intends to use the entirety of the federal government - including the military - to further his ambitious climate agenda. In an essay this month explaining his choice of retired Gen. Lloyd Austin to be his defense secretary, Mr. Biden listed climate change as one of the key issues the next Pentagon leader must focus on.

“We must build a foreign policy that leads with diplomacy and revitalizes our alliances, putting American leadership back at the table and rallying the world to meet global threats to our security - from pandemics to climate change, from nuclear proliferation to the refugee crisis,” Mr. Biden said in the piece, published in The Atlantic.

December 16, 2020

29

コメント

コメントの書き込み・表示するにはログインが必要です(承認制)。

コメント

コメントの書き込み・表示するにはログインが必要です(承認制)。