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トランプ陣営の明るい材料は新規有権者登録

 最後の2週間に入った米大統領選で、トランプ大統領の陣営が世論調査でリードする民主党候補ジョゼフ・バイデンに勝つために当てにしているのは、共和党がカギを握る激戦州で有権者登録を増やしたことと、大規模な地上戦を展開していることだ。地上戦では、選挙ボランティアが毎週、300万世帯を訪問している。

 フロリダ州では、共和党の積極的な有権者登録運動により、民主党との差が13万4000人に縮まった。これは過去30年以上で最小で、2016年の32万7000人から減少した。登録が締め切られた10月5日までの最後の2週間だけで、共和党は5万人も増やした。

 ペンシルベニア州では、共和党は16年以降、有権者を17万4000人増やす一方、民主党は登録有権者を3万1000人減らした。オバマ大統領が12年に同州で勝利した時、民主党は政党登録で113万人もリードしていた。今はその差は71万人に縮小している。

 ノースカロライナ州では、共和党は16年以降、10万人の有権者を増やす一方、民主党は約13万6000人減らした。

 アリゾナ州では、共和党は8月中旬以降、民主党より約3万人多く有権者を増やした。

 このトレンドは、トランプ陣営にとって明るい材料だ。16年大統領選では、トランプ氏が有権者登録でさらに劣勢だったにもかかわらず、これら4州をすべて制したからだ。トランプ陣営と共和党全国委員会は、新型コロナウイルスの大流行の中でも、地上戦を続けてきた。これに対し、民主党はネットによるアプローチを優先し、地上戦をほとんど控えてきた。

 「16年の大統領選以降、有権者の側面ではほぼすべての激戦州で、共和党が大幅に有利になった」。トランプ陣営のビル・ステピエン選対本部長は、こう主張した。「重要なのは、選挙戦の最後の数週間、数カ月間で共和党の有権者登録が大きく伸びたことだ」

 トランプ陣営によると、各州で新たに共和党に登録した数万人の有権者は、一貫してバイデン氏のリードを示す世論調査には表れていないという。同陣営では、これらの有権者を省いていることが、民主党優位というゆがんだ世論調査につながっているとみている。

 「世論調査専門家からすると、初めて投票する有権者は、『投票する見通し』の有権者とは見なされない」。共和党のマイク・ケリー下院議員(ペンシルベニア州選出)は21日、こう指摘した。「そこにギャップが生じている」

 トランプ氏が行う一連の選挙集会は、新規登録を増やす重要な場になってきた。トランプ集会では3割程度の参加者が過去に投票したことがない。

 だが、民主党も新規有権者の獲得では好調な数字を示している。民主党の分析会社「ターゲットスマート」によると、たまにしか投票しない有権者と初めて投票する有権者約730万人が10月13日までに投票したが、これは4年前の2倍以上の数字だ。同社の見積もりでは、これらの有権者は民主党支持が16ポイントも多いという。

 有権者登録はトランプ氏と共和党にとって明るいトレンドだが、一部のアナリストや世論調査専門家からは、トランプ氏が再選を果たすには不十分との見方が出ている。

 選挙アナリストのチャーリー・クック氏は21日、「ワシントン経済クラブ」の会合で、バイデン氏が「300~400人近い」選挙人を獲得して勝利すると予測した。大統領候補が勝利に必要な選挙人は270人だ。クック氏はまた、共和党は上院でも過半数を失うとの見通しを示した。

(10月22日付)

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NEWS STORY/New voters give hope to Trump campaign

Trump campaign officials are counting on Republican voter registration gains in key swing states and a massive ground game that has volunteers knocking on 3 million doors per week to overcome Democrat Joseph R. Biden’s lead in public polls in the final two weeks of the race.

In Florida, Republicans’ aggressive voter registration operation has narrowed Democrats’ advantage to 134,000 - the lowest in more than 30 years and down from 327,000 in 2016. The Republican Party added 50,000 voters in the final two weeks alone before registration closed Oct. 5.

In Pennsylvania, the Republican Party has added 174,000 voters since 2016, and Democrats have lost 31,000 registered voters. When President Obama won the state in 2012, Democrats had an advantage of 1.13 million in party registration. Now that’s down to 710,000.

In North Carolina, Republicans have gained 100,000 voters since 2016, while Democrats have lost about 136,000.

In Arizona, Republicans have added about 30,000 more voters than Democrats since mid-August.

Those trends are encouraging to Trump campaign officials because Donald Trump won all four states in 2016 despite bigger disadvantages in voter registration. The Trump campaign and the Republican National Committee continued their ground operations through the COVID-19 pandemic. Democrats largely pulled back in favor of digital outreach.

“Republicans’ portion of the electorate has swung violently in Republicans’ favor since Election Day 2016 in nearly every battleground state,” said Trump campaign manager Bill Stepien. “Importantly, we have seen a surge in registrations in Republicans’ favor down the homestretch over the last few weeks and months of the campaign.”

The Trump team says tens of thousands of newly registered Republican voters in each state don’t show up in polling that has consistently shown Mr. Biden leading. They say the omission contributes to skewing in favor of the Democrat.

“First-time voters are not ‘likely’ voters, as far as the pollsters are concerned,” Rep. Mike Kelly, Pennsylvania Republican, said Wednesday. “There’s a gap there.”

The president’s series of campaign rallies also has been an important source of new registrations. As many as 3 in 10 people at some Trump rallies have never voted.

But there is evidence that Democrats are turning out new voters in strong numbers. TargetSmart, a Democratic analytics firm, said about 7.3 million infrequent and first-time voters had cast their ballots as of Oct. 13 - more than twice the number four years ago. The firm estimates that these voters lean Democratic by 16 percentage points.

Despite the promising voter registration trends for Mr. Trump and the Republican Party, some analysts and pollsters say they won’t be enough to reelect the president.

Political analyst Charlie Cook, speaking at an Economic Club of Washington event Wednesday, predicted that Mr. Biden will win the election with “closer to 400 than 300″ electoral votes. A candidate needs 270 to win. Mr. Cook also said Republicans will lose their majority in the Senate.

October 22, 2020

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