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米共和党、上院で過半数割れの恐れ

 米上院を民主党が奪う可能性が高まっていることに、共和党が懸念を強めている。共和党の多くが期待するのは、カギを握る州で、トランプ大統領の保守派支持層が高投票率を記録することだ。共和党が上院で権力を維持できる最後にして最大のチャンスは、それしかない。

 大統領選だけでなく、幾つかの上院選の世論調査が共和党にあまりに厳しいため、ワシントンのロビイストたちは、民主党が上院とホワイトハウスの両方を支配した場合の「ゲームプラン」を始めている。民主党は既に下院で過半数を占め、さらに議席を増やす可能性が高い。

 「みんな心配している。経済界が心配している」。ワシントンの共和党ベテランロビイストは、こう語った。「前回、民主党がホワイトハウスと議会を支配した時、オバマケアが成立した」

 11月3日の投票日まで3週間となる中、無党派の「クック・ポリティカル・リポート」は、民主党が上院で2~7議席増やすとの予想を示した。

 2議席増であれば、51対49で共和党が上院を維持する。カマラ・ハリス上院議員が副大統領になれば、上院議長として最終決定票を民主党に投じることができるため、3議席増でも上院の支配は逆転する。

 民主党が上院で3議席以上を増やせば、同党の地滑り的大勝利になる。

 最も厳しい共和党現職は、コロラド州のコーリー・ガードナー上院議員だ。同州は比較的穏健な州だが、ガードナー氏は最新世論調査で、民主党のジョン・ヒッケンルーパー前知事に9ポイントの差をつけられている。

 「彼はもう駄目だ」。共和党関係者は、ガードナー氏のことをこう語った。

 アリゾナ州のマーサ・マクサリー上院議員の見通しについても、共和党の多くは同じように悲観的だ。政治情報サイト「リアル・クリア・ポリティクス(RCP)」の支持率平均値によると、マクサリー氏は、元宇宙飛行士で銃規制活動家の民主党マーク・ケリー氏に8ポイントのリードを許している。ただ、トラファルガー・グループがアリゾナ州で行った最新世論調査では、ケリー氏のリードはわずか2ポイントで、誤差の範囲内だった。

 選挙戦が始まった当初から、共和党は数字的に過半数維持が難しい状況だった。今年選挙が行われる35議席のうち、23議席を共和党、12議席を民主党が占めていたからだ。

 クック氏が五分五分の選挙と格付けした共和党現職は、ジョージア州のデービッド・パーデュー氏、アイオワ州のジョニ・アーンスト氏、メーン州のスーザン・コリンズ氏、モンタナ州のスティーブ・デインズ氏、ノースカロライナ州のトム・ティリス氏、サウスカロライナ州のリンゼイ・グラム氏の6人だ。

 グラム氏の対抗馬である民主党のジェイミー・ハリソン氏は、上院選の資金獲得記録を塗り替え、互角の選挙戦になっている。コリンズ氏は、これまでの任期で最も厳しい挑戦を民主党のサラ・ギデオン氏から受けている。ギデオン氏は世論調査でわずかだが一貫してリードを保っている。

 上院議員3期のテキサス州の共和党ジョン・コーニン氏でさえ、クック氏から「共和党ややリード」の選挙に格下げされた。コーニン氏は勝利した過去の本選で、得票率差が12ポイント以下になったことはない。同氏はRCPの支持率平均値で、民主党のMJ・ヘガー氏を7.6ポイントリードしている。

(10月15日付)

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NEWS STORY/Republicans worry about losing control of Senate

Republicans are worried that a Democratic takeover of the Senate is increasingly likely, and many are hoping for high turnout of President Trump’s conservative base in key states as the party’s last, best chance to hold on to power.
Polling in several Senate races, as well as in the presidential campaign, has turned so grim for Republicans that lobbyists in Washington are “game planning” for Democratic control of both the Senate and the White House. Democrats already hold a majority in the House and are likely to gain seats there.

“Everybody’s concerned. The business community is concerned,” said a veteran Republican lobbyist in Washington. “The last time we had Democratic control of the White House and Congress, we got Obamacare.”

Three weeks before Election Day on Nov. 3, the nonpartisan Cook Political Report predicted that Democrats will gain two to seven Senate seats.

A gain of two seats would keep the Senate in Republican hands, 51 to 49. A pickup of three seats would flip control of the chamber, if Sen. Kamala D. Harris is elected vice president and gives Democrats the tiebreaking vote as president of the Senate.

Democrats picking up more than three Senate seats would amount to a blue tidal wave.

The most vulnerable Republican incumbent is Sen. Cory Gardner of Colorado, who is trailing his Democratic rival, former Gov. John Hickenlooper, by 9 percentage points in the latest public poll in a relatively moderate state.

“He’s dead man walking,” a Republican Party operative said of Mr. Gardner.

Many Republicans are similarly pessimistic about the prospects for Sen. Martha McSally of Arizona, who trails Democrat Mark Kelly, a retired astronaut and a gun control activist, by 8 points in the Real Clear Politics average of polls. However, the most recent survey in Arizona, by the Trafalgar Group, showed Mr. Kelly up only 2 points, within the margin of error.

Republicans faced difficult math defending their majority since the start of the election cycle. Of the 35 seats up for election this year, 23 are held by Republicans and 12 by Democrats.

Cook rates six incumbent Republicans’ races as toss-ups: Sens. David Perdue of Georgia, Joni Ernst of Iowa, Susan M. Collins of Maine, Steve Daines of Montana, Thom Tillis of North Carolina and Lindsey Graham of South Carolina.

Mr. Graham’s opponent, Democrat Jaime Harrison, has broken Senate fundraising records in a race that is tied. Mrs. Collins is facing the most serious challenge of her tenure from Democrat Sara Gideon, who has held a narrow but consistent lead in polls.

Even three-term Republican Sen. John Cornyn of Texas, whose winning margin in general elections has never dipped below 12 percentage points, was downgraded by Cook to a “leans Republican” race. The Republican is leading Democrat M.J. Hegar by 7.6 points in the RCP average of polls.

October 15, 2020

(サムネイルはWikipediaより)

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