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アイデンティティー政治色を強める2020年米民主党大統領予備選挙

 6月26、27日、米民主党の2020年大統領予備選挙最初のテレビ討論会が開催された。一定以上の小口献金を獲得する登壇条件を満たした20人の候補者が前半・後半10人に分かれる形でディベートを行った。

 テレビ討論会は知名度・人気が足りない候補者に、トップランナーに対する“ジャイアントキリング”(番狂わせ)の機会が与えられるため、民主党側の大統領予備選挙の行方を占う上で非常に重要なイベントである。

 今回のTV討論会の最大の勝者はカマラ・ハリス上院議員(カリフォルニア選出)と言っていいだろう。この討論会に向けたハリスの下準備は極めて用意周到なものであり、それが先頭を走るジョー・バイデン元副大統領に対してクリティカルヒットを与えたからである。

 インド系・アフリカ系のハーフであるハリスは、バイデンが過去に人種差別主義者と批判される上院議員らと協力した履歴、そして彼が1970年代に人種差別撤廃のためのスクールバス通学に反対していたことをやり玉に挙げて徹底的に攻撃、ディベート後には差別をされた小さな女の子をシンボライズする自らの幼少期の写真をTwitter上に公開して大拡散させる周到な戦術を見せた。この作戦が功を奏した結果、ハリスはTV討論会後に巨額の小口献金を集めることに成功したとされている。

 オバマ大統領引退後、民主党側の最大の課題の1つは同党を支持する有色人種票の活性化である。ヒラリー・クリントンの敗北原因には有色人種票の大量棄権があり、それらの支持者の関心を引くことは大統領選挙本選の勝敗にも直結する。現在までの有力候補者は、バイデン、サンダース、オルーク、ブティジェッジ、ウォーレンなど、いずれも白人候補者で訴求力不足は否めなかった。その中でも黒人議員連盟から相対的に好評価を得ているバイデンに一定のダメージが与えられたことは、今後の展開を考えると非常に意味があるように思える。(もちろん、バイデンはTV討論会後に失点をケアするメッセージを出してダメージの最小化を図っており、これで彼が躓いたとすることは早計だろう)。

 有力候補者以外でもう1人目立った存在は、フリアン・カストロ元住宅都市開発長官だろう。同氏はヒスパニック移民の家系で、サンアントニオ市長、連邦下院議員、そしてオバマ政権時代に同長官を務めた若手のホープである。ヒスパニック系という自身の特長を背景とし、移民問題をめぐる議論でオルークら他候補者を圧倒したことで、泡沫候補者から有力候補者の1人に台頭したことは間違いない。予備選挙を勝ち抜いて大統領候補者になれる可能性は高くはないだろうが、副大統領になり得る候補者として、ヒスパニック支持者向けの顔となる資質を感じさせる内容だった。

 今回苦戦した候補者はブティジェツジ・サウスベント市長だろう。同氏は今回の民主党予備選挙の中で超新星のごとく登場した人物であり、メディアの注目が集まる中で支持率を伸ばしてきた人物である。ブティジェッジはマッキンゼー出身、37歳の若さ、従軍経験、市長経験、LGBT、といった特長を兼ね備えており、トランプの向こうを張る候補者として期待されてきた。しかし、今回の討論会では地元で起きた白人警官によるアフリカ系殺害事件への対応を問われて、自らの能力不足を認める形で火消しを図ることで精一杯であった。問題のさらなる延焼を防ぐ意味では効果があったが、初回討論会でのスターへの飛躍には失敗したと言える。

 そのほか女性の有力候補者としてのウォーレン(本人は先住民族にもアイデンティティーがあると主張)が目立った以外は、総じて白人候補者がパッとしない討論会の様子であったように思う。民主党という政党が極めて左派寄りになる中、今後も討論会において人種アイデンティティーの問題が噴き出す場合、現在のトップランナーとなっている白人候補者らにとって予備選挙は厳しい展開となるものと予測される。

 一方、トランプ大統領にとってはこの状況は痛し痒しといったところだろう。仮にバイデンやサンダースなどの白人候補者が予備選挙を勝ち抜いたとしても、彼らは民主党内部で人種アイデンティティーの側面から叩かれ続けた末での勝利ということになる。その結果として、彼らは必ずしも大統領選挙本選時に有色人種票を活性化できるとは限らない。また、ハリスなどの人種アイデンティティーを前面に打ち出した候補者が本選に駒を進めた場合、有色人種票は掘り起こされるものの、逆に民主党陣営から共和党への白人票の逃避が起きる可能性もある。

 アイデンティティー政治の過剰な盛り上がりは、実はトランプを利する結果につながることになるかもしれない。民主党は予備選挙の激烈さが増していく中で、自らの党内に決定的な分断を創り出してしまうのか、その同問題をめぐる行方は大統領選挙の本選結果を左右することになるだろう。

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