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トランプのこれからの2年

 2年過ぎて、これから2年が始まる。好きであろうと、憎かろうと、ドナルド・トランプは、彼の支持者はいてほしいと思い、彼の反対者はいてもらっては困ると思う自然児だ。2020年の大統領選挙までに彼がやり方を変えるだろうと思う根拠は見つからない。この連続ドラマがなかったとしても、有権者が、しっかりした結果を手に入れることができれば、ドナルド・トランプは2期目をものにするであろう。

 9月の国連総会で、大統領が演説をした時、彼は集まった指導者らに「これからの2年弱以内に、わが政権は、わが国の歴史上の、ほかのほとんどすべての政権よりも多くの事を成し遂げているであろう」と語った。大部分がその歴史について無知なくせに聴衆は、大統領の自慢話にクスクス笑ったが、彼の記録破りという話は冗談ではない。

 過去2年間に、米国経済は、昔の姿に戻る見込みのない製造業の50万人近くを含む460万人の新しい雇用を生んだ。失業率は3.7%と、最低になっていたが、今は、3.9%になっている。アフリカ系アメリカ人、ヒスパニック、そして、アジア系アメリカ人の失業率は、記録が取られて以来、最低で、女性は、65年間で最低である。トランプ政権下の国内総生産(GDP)の成長率は、2018年の第3四半紀までは平均2.8%になった。

 彼の前任者らは、雇用を1550万人分増やし、大恐慌で失われた職場を新たに510万人雇用して埋めるのに、8年かかった。バラク・オバマの1年目には失業率は9.9%に上昇し、それから徐々に4.7%に下がっていった。オバマ時代のGDP成長率は予期せぬ平均2.1%になった。

 2017年にトランプ氏が署名して法律として成立させた連邦税制改正法案が、今年の春、納税申告書に記入しようとしている大部分の米国人ための税金を減額するであろうと予想されているが、にもかかわらず、財務省は、2018会計年度中の個人の所得税は空前のものになると報告している。連邦のすべての歳入の源は、まとめると前年の0.5%増になるとしている。減税は経済を活気づけ、税収の増加をもたらすという主張の正しさが立証されたわけだ。

 しかしながら、何百万人もの米国人はトランプ氏のしっかりした業績を称賛する代わりに、ここぞとばかりに、時計を過去に戻して、ヒラリー・クリントンを呼び戻した。彼らにとって「今は、たがが外れている」とシェークスピアが言ったように、そして、そのごとく、問題の核心が行方知れずになってしまった。米国のイラン核合意や、パリ気候変動協定への参加といったリベラル派の業績が、ヒラリーが支持したような国境なきユートピアを夢見る願望とともに、返り咲きだしたのであった。

 ドナルドに対する飽くなき反対は、彼の大統領職が終わり、彼のレガシーが抹消され、「米国を再び偉大に」と書かれたあの赤い帽子がすべて、たたかれて、ぐじゃぐじゃにされた時初めて、鎮まるのである。その時、初めて「ネバー・トランプ」の歓声が上がるのである。

 党は、ホワイトハウスに対して道徳的権利を有しているというのが、民主党の宗教条項である。ナンシー・ペロシを再び下院議長に迎えて、下院は抵抗のグラウンド・ゼロ(爆心地)になっている。大統領の弾劾をせき立てる声はこれまでは、党の指導者らによって軽視されてきているが、これは、民主党の消えない歯痛である。

 左寄りの「アトランティック」誌は先週、表紙に、大きく、赤い、ゴシック体で「弾劾」と、「連邦議会は、大統領は職務遂行に適任であるかを判断する時期に来ている」と小見出しを付けて出版した。同誌は、大統領は「米国の理念を軽視している」と非難している。

 連邦議会の一部の民主党員はメディアの弾劾運動に加わりたいと思っている。カリフォルニア州のブラッド・シャーマン下院議員やテキサス州のアル・グリーン議員は、第116回連邦議会が仕事を始めてすぐ、大統領弾劾条項の必要書類を提出した。必要要件として「高度の数々の犯罪と軽犯罪」を唱えて、司法妨害としたのだが、そういったことは、私たちがこれまで知る限りでは、ロバート・モラーは何も見つけていないのだ。

 1期目の半分を終えて、大統領は何ら疲れたような兆候は示していない。彼の反対者も同じくである。無論、何も分かっていないのだが、活気ある、騒がしい年になるのは確かだ。

(1月22日付)

◆ ◇ ◆

Trump at two years on

Two years down and two to go. Like him or loathe him, Donald Trump is the force of nature his supporters hoped he would be and his detractors feared he would be. There’s no reason to think he will change his ways of getting things done leading up to the 2020 presidential election. If the voters could get his solid results without the nonstop drama, Donald Trump would be a shoo-in for a second term.

When the president addressed the United Nations General Assembly in September, he told assembled leaders that “In less than two years, my administration has accomplished more than almost any administration in the history of our country.” The audience, mostly ignorant of any of that history, giggled at the president’s boast, but his record is no joke.

Over the past 24 months, the U.S. economy added 4.6 million new jobs, including nearly a half-million in never-coming-back manufacturing. The unemployment rate bottomed out at 3.7 percent and now stands at 3.9 percent. Unemployment rates for African Americans, Hispanics and Asian Americans have been the lowest ever recorded and the lowest in 65 years for women. The Trump gross domestic product averaged 2.8 percent through the third quarter of 2018.

His predecessor required eight years to add 15.5 million jobs, and 5.1 million of those replaced the jobs lost to the Great Recession. The unemployment rate climbed to 9.9 percent during Barack Obama’s first year, then fell gradually to 4.7 percent. The GDP in the Obama years averaged an unexceptional 2.1 percent.

Although the federal tax code overhaul Mr. Trump signed into law in 2017 is expected to reduce the tax bills for most Americans filing their returns this spring, the Treasury Department reports that it nevertheless collected record individual income taxes of $1.7 trillion during fiscal 2018. All sources of federal revenue showed a combined increase of a half-percent over the previous year, validating the claim that tax cuts goose the economy and bring in higher tax revenue.

However, millions of Americans would swap Mr. Trump’s solid performance for an opportunity to turn back the clock and bring back Hillary Clinton. For them, as Shakespeare put it, “time is out of joint,” and what was meant to be, was lost. Liberal achievements, such as America’s participation in the Iran nuclear deal and the Paris Climate Agreement, were rolled back, along with utopian wishes for a borderless Western Hemisphere, which Hillary endorsed.

The relentless opposition to the Donald can only be assuaged when his presidency is terminated, his legacy expunged and all those red hats reading, “Make America Great Again” are knocked into a cocked hat. Only then can the “Never Trump” celebration begin.

It’s an article of Democratic faith that their party has the moral right to the White House, and with Nancy Pelosi once more as Speaker of the House, the House of Representatives is ground zero of the resistance. The urge to impeach the president, downplayed by party leaders until now, is the Democratic toothache that won’t go away.

The left-leaning Atlantic magazine last week printed “IMPEACH” in large, red, block letters on its cover with a subhead reading: “It’s time for Congress to judge the president’s fitness to serve.” The magazine accuses the president of “undermining American ideals.”

Certain Democrats in Congress want to join the media impeachment campaign. Reps. Brad Sherman of California and Al Green of Texas filed articles of impeachment against the president as soon as the 116th Congress was open for business, citing as the requisite “high crimes and misdemeanors” an obstruction of justice that so far as we know Robert Mueller has not yet found.

At his midterm, the president shows no signs of battle fatigue. Nor do his Democratic detractors. Everything remains to be seen, of course, except the prospect of a lively and rambunctious year ahead.

January 22, 2019

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