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東京大特別栄誉教授の小柴昌俊さんが死去

94歳、素粒子ニュートリノでノーベル物理学賞を受賞

東京大特別栄誉教授の小柴昌俊さんが死去

小柴昌俊東京大特別栄誉教授

東京大特別栄誉教授の小柴昌俊さんが死去

ノーベル賞の授賞式後、メダルを見せる小柴昌俊さん(左)と田中耕一さん(右)=2002年12月10日、ストックホルム(AFP時事)

 素粒子ニュートリノの観測に成功し、2002年にノーベル物理学賞を受賞した小柴昌俊(こしば・まさとし)東京大特別栄誉教授が12日午後9時19分、老衰のため東京都江戸川区内の病院で死去した。94歳だった。愛知県出身。葬儀は未定だが、家族で執り行う。

 1951年、東大理学部卒。米国留学を経て58年に東大助教授、70年に同教授。87年に定年退官した後、東海大教授などを経て05年に東大特別栄誉教授。

 岐阜県飛騨市・神岡鉱山地下に、3000トンの水を蓄えた観測装置「カミオカンデ」の建設を提唱し、83年に完成させた。当初の目的は素粒子物理学のテーマの一つ「陽子崩壊」の観測だったが、小柴さんは宇宙から飛来するニュートリノの検出に使えると考え、装置を改良した。

 ニュートリノは理論的に存在が予測されていたが、あらゆるものを通り抜けるため観測が難しかった。小柴さんはニュートリノが水の分子と衝突した際、ごくまれに生じる光を捉えようと試みた。

 87年1月、カミオカンデで観測を開始。翌2月、地球から17万光年離れた大マゼラン星雲で起きた超新星爆発で生じたニュートリノの観測に成功した。小柴さんが定年退官する1カ月前だった。

 カミオカンデの後継装置で、5万トンの水を蓄え96年に観測が始まった「スーパーカミオカンデ」では、梶田隆章・東大宇宙線研究所長らがニュートリノに質量があることを確認した。梶田さんは恩師の小柴さんに続き、15年にノーベル物理学賞を受賞した。

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「歩き速く、強く印象」 田中耕一さんがコメント

 2002年にノーベル化学賞を受賞した田中耕一・島津製作所エグゼクティブ・リサーチフェローは、物理学賞を同時受賞した小柴昌俊さんの死去に際し、「受賞後のイベントなどでつえをつきながらも、おどおどしていた私よりも速く歩かれ、ニコニコしながら日本の皆さんにしっかりとメッセージを伝えられていたことが強く印象に残っている。ご冥福をお祈りいたします」とのコメントを出した。

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