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国際チーム、80光年先の白色矮星に巨大惑星か

木星と同じ大きさ、完全な形で残存すると確認されれば初

国際チーム、80光年先の白色矮星に巨大惑星か

約80光年先の白色矮星(わいせい)の周りを回る巨大惑星(画像右)の想像図(NASA提供・時事)

 りゅう座の方向に約80光年離れた白色矮星(わいせい)の周りに巨大惑星が存在する可能性が高いと、米ウィスコンシン大や東京大などの国際研究チームが17日、英科学誌ネイチャー電子版に発表した。

 白色矮星は太陽に似た恒星が老化して赤色巨星に膨張した後、外層のガスを放出して中心部だけ残った天体。この過程で周囲の惑星は破壊されると考えられてきた。完全な形の巨大惑星が残存すると確認されれば、初めての例になるという。

 研究チームは昨年夏、米航空宇宙局(NASA)の衛星「TESS(テス)」による観測で、この白色矮星「WD1856」の周りを回る天体を発見。地上の望遠鏡でも観測した結果、大きさは木星とほぼ同じで、質量は13・8倍以下と推定され、巨大惑星の可能性が高いと結論付けられた。

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