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谷口真知子さん「当たり前の日常を大切に」

日航機墜落事故から35年、絵本を英訳出版、高校生が協力

谷口真知子さん「当たり前の日常を大切に」

日航機墜落事故で亡くなった夫の正勝さんが植えた柿の木の前で、自著「パパの柿の木」の英訳版を手にする谷口真知子さん=7月15日、大阪府箕面市(時事)

 1985年の日航機墜落事故で夫を亡くした谷口真知子さん(72)大阪府箕面市が7月、家族を描いた絵本「パパの柿の木」の英訳版「MY PAPA’S Persimmon Tree」を出版した。「当たり前の日常を大切に生きてほしい」。絵本を通じて世界の子供にもメッセージが届くことを願っている。

 夫の正勝さん当時(40)は東京で上司の葬儀に参列した帰りに事故に遭った。「まち子 子供よろしく」。ズボンのポケットから短い走り書きが見つかった。主婦だった谷口さんはアパート経営を始め、当時13歳と9歳の息子2人を育て上げた。

 2016年に友人のイラストレーター亭島和洋さん(44)と絵本を出版。御巣鷹の尾根に一緒に登った孫娘が「パパのパパに会いたかった」と話したのがきっかけだった。正勝さんが植えた庭の柿の木が、事故の年の秋に初めて実を付け、励まされ立ち直っていった家族の姿を題材にした。

 地元の小学校などで読み聞かせをしていたところ、関西学院千里国際高等部(箕面市)から英訳の申し出があり、生徒8人が19年4月から授業で英訳を始めた。谷口さんの話を聞いた上で、半年間かけて言葉を一つずつ選んだ。

 英訳に取り組んだ卒業生の草薙柚季さん(19)は「何度も議論して表現を考えた。絵本が身近な人を大切にするきっかけになったらうれしい」と話す。

 谷口さんは事故機を製造した米ボーイング社にも手紙を添えて絵本を送るという。子供たちの生活は新型コロナウイルスの影響で一変したが、「冬は枯れたように見える柿の木が、春には力強く芽を出すように、前を向いていれば必ず希望はやってきます」と力を込めた。

 販売はオンラインショップ「BASE」(https://papakaki.thebase.in/)で。

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