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  • 香港憤激 一国二制度の危機
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  • 台湾に吹いた蔡英文旋風
  • ルポ・政権交代の攻防 台湾総統選
  • 二極化する香港 識者インタビュー
  • 香港誌「前哨」編集長 劉達文氏に聞く
  • 「雨傘革命」下の香港 揺れる一国二制度の行方
  • 揺れる香港 各派リーダーに聞く
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  • 中国「一帯一路」最前線 バルカンに吹く風
  • 危機のアジア 識者に聞く
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  • ドゥテルテ大統領就任から3カ月 どこへ向かう比政権
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  • 日米同盟と台湾 海洋安全保障の展望
  • 蔡英文時代の台湾 本土派路線のビジョンと課題
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  • ムスリム同胞団とアラブ モハメド・F・ファラハト氏に聞く
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  • ロシアのシリア内戦介入 アルアハラム財団事務局長に聞く
  • 2017/9/01
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  • 新閣僚に聞く
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  • 新閣僚に聞く
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  • 衆院選 自公圧勝 ~課題と展望~
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  • 第2次安倍改造内閣スタート
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  • 歪められた沖縄戦史 慶良間諸島「集団自決」の真実
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  • 国防最前線・南西諸島はいま 第1部 与那国島・陸自駐屯地
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  • 普天間基地移設 経緯の検証と提言
  • 「援護法」に隠された沖縄戦の真実
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  • 金正恩体制を斬る 太永浩・元駐英北朝鮮公使に聞く
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  • 米中新冷戦 第1部「幻想」から覚めた米国
  • 検証’18米中間選挙
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    宮本 惇夫
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    中村 仁
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    石平
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    島ごとまるまるうさぎ島―大久野島レポート

     「動物と触れ合える場所」が増えている。「犬カフェ」や「猫カフェ」、「ふくろうカフェ」といった変わり種もあるが、大量の動物と触れ合える自然環境がある場所はそう多くない。広島県竹原市にある無人島「大久野島」も数少ないそうした環境の一つで、しかも、ここでは全島に生息する「うさぎ」と触れ合うことができるのだ。大久野島は瀬戸内海に位置しており、竹原市内の忠海港から出る定期船で渡ることが出来る。島には保養所の「休暇村大久野島」があるが、満室となることも多く人気が高い。

     大久野島全体に生息しているのはアナウサギだ。島の外から持ち込まれ、放された個体が野生化したものだとされている。その数は島内でなんと900羽ほど。年を追うごとに数は増えており、色も様々なうさぎが島のあちこちで「落ちている」という表現が似合うほどだ。環境のせいか、うさぎの攻撃性はとても低く、観光客が与える忠海港で購入可能なうさぎの餌やニンジン・キャベツなどの野菜に積極的に食いついてくる。餌を持っていなくとも撫でられるために足元へ寄ってくるものも。島内ではカラスが確認されているが、それでも観光客の前に姿を見せることがなく、ほぼうさぎ以外の動物は見かけられない。

     現在では“うさぎの島”として有名なこの大久野島だが、うさぎに関連する暗い過去がある島でもある。同島は「地図から消された島」として、明治・大正時代からその存在を秘匿されていた。一つにはこの島が明治初期に建築された芸予要塞という、日露戦争を警戒して作られた要塞が存在していたことに起因する。大久野島にも砲台が設置され無事に完成を迎えたが、豊予要塞という愛媛・大分間の海峡を防衛するための要塞が完成したため無用の長物と化してしまった。

     そこに目をつけたのが大日本帝国陸軍であり、関東大震災後に地方に毒ガス製造・研究のための施設を置きたいという意向のもとで研究所や倉庫、製造施設が設営されることとなった。島内ではマスタードガスや青酸ガスなど4種類の毒ガスが製造され、これが日中戦争に使用されたとされている。そして毒ガスの効力を確認する動物実験の対象として飼われていたのが大量のウサギであった。戦後、陸軍は証拠隠滅のため飼育していたウサギを全羽殺処分し、毒ガスの海中投棄や焼却を行った。その様子を伝える写真については島内の毒ガス資料館で見ることができ、投棄された毒ガスや兵器は今なお上水道の水が島外から輸送されることの原因ともなっている。

     大久野島全体が有名となったのは2010年以降とされており、大々的にうさぎの島として旅行ツアーなどを組みニュースで取り上げられたりした結果、来場者数が急増。2017年度の来場者は36万人とされている。昨今はTwitterやFacebook、InstagramのようなSNSやYoutubeやニコニコ動画のような動画投稿サイトでもその様子が投稿され、連日注目を集めている。

     うさぎという動物は過去この島と関わり、そして現在は島の代名詞として語られるようになっている。愛くるしいこの生き物が伝える悲惨な過去と向き合いつつ、紺碧の海に囲まれた孤島でのんびりと生きる彼らの姿に心を癒やされに来てはいかがだろうか。
    (写真と動画・文章:市村龍二)

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