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コラム rss

今年はリヒャルト・ワーグナーの生誕200年に…

 今年はリヒャルト・ワーグナーの生誕200年に当たり、彼の壮大な楽劇が演奏される機会が多かった。このワーグナー・イヤーの最後を飾っているのがドイツ映画「ルートヴィヒ」だ(12月21日公開)。

 ドイツ映画界が20億円の費用を投入して製作した大作で、ロケ舞台としてロマンチック街道の観光スポット、ノイシュヴァンシュタイン城をはじめルートヴィヒの夢の象徴となった城の数々が使われている。

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島袋前名護市長のクワッチー

沖縄発のコラム:美ら風(ちゅらかじ)

 名護市長選挙の出馬を予定している島袋吉和前市長の決起大会が22日、地元の数久田区体育館で行われ、区民ら300人以上が参加した。

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東京都江東区の東京ビッグサイトで開かれて…

 東京都江東区の東京ビッグサイトで開かれている東京モーターショー。国内市場では若者の車離れが販売低迷の一因となっているため、日本メーカーは車の魅力をアピールしている。

 トヨタ自動車は立ったまま体重移動するなど直感的に操作できる1人乗りのコンセプト車「FV2」を出展。日産自動車は若者向け試作車「IDx」の2車種を展示し、そのうち1車種は座席のデニム素材を取り外し可能として洗濯で好みの色落ちを楽しめるようにした。

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イランの狙いは制裁緩和

米コラムニスト チャールズ・クラウトハマー

 【ワシントン】報道によると、話題を変えようと必死の大統領と、名声を得たくて必死の国務長官が、イランと「暫定的」核合意を交わそうとしているようだ。それまで寛容だったフランスはこれを「いんちき交渉」と呼んだ。

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同性婚に強烈なフランス保守層の反発

地球だより

 フランスでは、人種差別問題がちょっとした騒ぎになっている。それは、中道右派の議員がクリスティアーヌ・トビラ法相のイラストをフェイスブックに掲載し、中傷したからだ。トビラ氏はギアナ出身の黒人女性で、今春、同性婚の合法化法案を可決、成立させ、話題になった。

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東京・富岡(江東区)にある富岡八幡宮…

 東京・富岡(江東区)にある富岡八幡宮(深川八幡)は江戸勧進相撲発祥の地として知られ、境内に「横綱力士碑」が建つ。本殿右奥にある重さ五千五百貫(約20㌧)の豪壮な石碑がそれだ。ここに横綱白鵬が自身の名を刻したのは2007(平成19)年のこと。

 その白鵬を九州場所千秋楽で横綱同士の相星決戦で破り、14勝1敗で6度目の優勝を遂げた日馬富士。今年6月6日にここを訪れて「日馬富士公平」を刻した。

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フィリピン台風災害で自粛ムード

地球だより

 多くのフィリピン人が最も楽しみにしているシーズンは、間違いなくクリスマスだろう。この時期は仕事納めのパーティーで大いに盛り上がるのが恒例となっているが、今年はちょっと事情が違う。

 フィリピンにはあまり自粛という習慣はない。葬式でカラオケを歌ったり賭け事をやったりと、喪に服すスタイルが日本人とは根本的に異なるのだ。

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恐怖を克服して自立

 先日、戸塚ヨットスクールの創立37周年パーティーに出席する機会を得た。戸塚宏氏は75年、沖縄国際海洋博での太平洋横断レースに参加、記録的タイムで優勝し、翌年戸塚ヨットスクールを開校した。

 優秀なヨット選手の育成を目指して始めたが、ヨットスクールでの訓練が不登校や自閉症の子供たちに効果があると評判になり、多くの子供たちが入校、成果を出してきた。

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桂太郎と宰相の条件

 11月16日、拓殖大学で「桂太郎没後百年」のシンポジウムが開催された。

 桂太郎は拓殖大学の創立者であり、日露戦争時の首相だ。

 日露戦争は、旅順の二〇三高地をめぐる激戦、遼陽や奉天の会戦が示すように一大消耗戦であった。戦費も17億円に達し、桂内閣は国家財政規模の2年分以上を戦費に充てた。人的にも戦費の面からも限界に達し、これ以上の戦争継続は不可能に近かった。

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政党の離合集散 日本再生へ与野党協力を

 はっきりしているようではっきりしないのが与野党の分類だ。一般に政権を取っている方が与党で、その反対党が野党といわれる。

 しかし与党の中でも反対分子がいる。野党の中に与党と手を握りかねない親与党を探すのはそんなに難しくはない。要するに互いにムジナなのだ。その気になればケンカもするし、ナアナアと仲間同士の付き合いも辞さない。永田町の互いの正体は第三者には理解しかねるところが山ほどある。

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三遊亭小遊三師匠の「蒟蒻問答」を…

 三遊亭小遊三師匠の「蒟蒻(こんにゃく)問答」を新宿・末廣亭で聞いた。旅僧に禅問答の“他流試合”をしかけられたにわか住職は、おろおろするばかり。

 住職の代役に立ったのがこんにゃく屋の主人。肝が据わっていて、口もきかず耳も聞こえないふりをしていると、旅僧はこれを無言の行(ぎょう)ととり違え、一目散に逃げ出すという筋立ての落語だ。

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先にこの欄で、日本の紅葉を見るために…

 先にこの欄で、日本の紅葉を見るために海外から多くの観光客が訪れるようになったと記した。その理由は、日本の紅葉が海外ではあまり見られないほど色鮮やかなことがある。特に、モミジが紅葉する景色が珍しいという。

 もちろん海外でも、秋になれば落葉樹が色づく所はあるのだが、イチョウのように黄色いものが多い。このため、日本の山々に赤く色づくモミジなどを見ると驚きや感動を呼ぶらしい。赤い色に染まった風景は、まさに絶景と言える。

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東京から南に1000㌔、小笠原諸島に…

 東京から南に1000㌔、小笠原諸島に日本の新しい領土が誕生するかもしれない。海上保安庁によると、西之島の500㍍沖に海底火山の噴火によって出現した陸地は、長さ400㍍、幅200㍍、高さ約30㍍に“成長”している。

 そもそも西之島が、1973年から1年2カ月ほどの噴火活動で生まれた新島とくっついて今の形になった。新しい島が誕生すれば領海も広がる。

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米国の民間有力シンクタンクの豪華ビル

 9月にワシントン市内に完成した米国の民間有力シンクタンク「戦略国際問題研究所」(CSIS)の新しい本部ビルを訪ねた。

 エントランスをくぐると、贅沢(ぜいたく)な吹き抜けの空間が広がり、シャンデリアが垂れ下がる。同時に複数の会議やイベントを行えるよう、大小さまざまなホールを完備している。まるで高級ホテルのようだ。ワシントンの主なシンクタンクはだいたい見てきたが、豪華さでは間違いなくナンバーワンだろう。

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情宣用のビラ

韓国紙セゲイルボ・コラム「説往説来」

 情宣用のビラが韓半島に初登場したのは韓国動乱の時だ。「敵を紙で埋めろ」という米陸軍長官フランク・ペースの命令に従って、米軍はB29爆撃機を利用して最大40億枚散布した。地面に積もったビラが兵士たちの膝頭まで達したという報告があるくらい、ものすごい量だった。

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『森鴎外の「智恵袋」』(講談社学術文庫)…

 『森鴎外の「智恵袋」』(講談社学術文庫)という本がある。明治30年代前半、鴎外30歳代後半の時期に新聞各紙に連載したものをまとめ、ドイツ文学者小堀桂一郎氏の訳をつけて昭和55年に刊行された。鴎外は当時、低迷期にあった。

 訳と原文500㌻に及ぶ本の中で「人の行為をただ行為それ自体としてのみ見ること(略)。行為の動機や由来を穿鑿しないこと」(小堀訳)という言葉が印象に残る。

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韓国の高層ビルに潜む危険

地球だより

 ソウルの日本人駐在員とその家族が多く住む東部二村洞という地区は別名「日本人村」と呼ばれる。70年代に外国人向けマンションが建設され、ここに入居するようになったのがその始まりで、まだハングルが分からない日本人たちも安心して住めるよう日本語が通じる商店や病院などが集まっている。ここに立ち並ぶ高層マンションはソウルを東西に横切る漢江沿いにあり、景色の良さは抜群だ。

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「山の日」を国民の祝日にしようという…

 「山の日」を国民の祝日にしようという「全国『山の日』制定協議会」の設立総会が今月、東京都内で開かれた。同協議会会長に就任したのは、かつて東大スキー山岳部で活動した谷垣禎一法相。

 「一人でも多くの人に山との関わりを考えてもらえる日にしたい」と呼びかけた。谷垣法相は日本山岳ガイド協会会長を務めており、4月に超党派の国会議員連盟を発足させた際にもその重要性を強調。

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オスプレイ、災害支援で活躍

沖縄発のコラム:美ら風(ちゅらかじ)

 台風30号がフィリピンを襲い、国連人道問題調整事務所(OCHA)によると、国民の7人の1人に当たる約1290万人が被災した。日本政府は1180人の自衛隊員を派遣、過去最大となる国外災害派遣となった。

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来年3月に日本人初の船長に就任する…

 来年3月に日本人初の船長に就任する若田光一さんが活躍中の国際宇宙ステーション(ISS)の日本実験棟「きぼう」では、今回も様々な実験が行われる。

 「無重力」が骨量減少に与える影響を調べるメダカ実験、宇宙放射線の生殖細胞(ES細胞や精子)への影響研究、植物が重力に耐える体作りの仕組み解明などなど。宇宙空間で日本の存在感を示す良い機会だ。

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失態続きの米国の医療保険改革法

米コラムニスト チャールズ・クラウトハマー

 「たとえ法律を変えることになっても、大統領は、連邦政府が国民にした約束を守り、国民が保有しているものを守るべきだ」-クリントン元大統領、11月12日

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夢破れた英国留学

地球便り

 英国へは旧植民地だった英連邦諸国から多くの若者たちがより良い教育と就業機会を求めてやって来る。しかし、長引く不景気の中で若年層の就職も厳しく、パートやアルバイトでその日暮らしの生活を強いられているのが実情だ。

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近くのスーパーの花壇で毎年クリスマスごろ、…

 近くのスーパーの花壇で毎年クリスマスごろ、独特の深緑葉の間に品のいい白い小さな花を咲かせるヒイラギが、もう花を付けているのを見て驚いた。神奈川県に住む友人は、近くでボケの花が咲いたと言ってくる。平年より暖かかったり寒かったりの不安定気候。

 先週は12月並みの寒さに震えたが、週末と昨日は平年よりも温(ぬく)かった。都内の紅葉は高尾山(イヌブナ=黄色)、奥多摩(モミジ=紅・黄色)など山間部と昭和記念公園(イチョウ=黄色)、府中の森公園(モミジ=紅色)が見頃に。

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