■連載一覧
  • トランプ大統領の衝撃 米国と世界はどこに向かう
  • 国防最前線・南西諸島はいま 第2部 自衛隊配備へ動く石垣島
  • 国防最前線・南西諸島はいま 第1部 与那国島・陸自駐屯地
  • トランプvsヒラリー 米大統領選まで1カ月
  • オバマのLGBT外交 米国と途上国の「文化戦争」
  • 2016/11/11
  • 2016/10/31
  • 2016/10/12
  • 2016/10/08
  • 2016/9/26
  • 2016 世界はどう動く-識者に聞く
  • 戦後70年 識者は語る
  • 2015 世界はどう動く-識者に聞く
  • 2014 世界はどう動く
  • 2016/1/04
  • 2015/8/09
  • 2015/1/07
  • 2014/1/06
  • 台湾に吹いた蔡英文旋風
  • ルポ・政権交代の攻防 台湾総統選
  • 二極化する香港 識者インタビュー
  • 香港誌「前哨」編集長 劉達文氏に聞く
  • 「雨傘革命」下の香港 揺れる一国二制度の行方
  • 揺れる香港 各派リーダーに聞く
  • 香港の普選運動 親中派民間団体代表の見方
  • 2016/1/18
  • 2015/12/26
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  • 2014/11/06
  • 2014/7/08
  • ドゥテルテ大統領就任から3カ月 どこへ向かう比政権
  • 香港「自治」の行方 識者に聞く
  • 中華圏に浸透する同性婚
  • 中台関係の行方
  • 日米同盟と台湾 海洋安全保障の展望
  • 蔡英文時代の台湾 本土派路線のビジョンと課題
  • ASEANの夜明け アジアハイウエー7000キロルポ
  • 緊張 南シナ海
  • 中央アジア胎動 中国「新シルクロード」と日本の戦略
  • “政熱経熱”の中韓
  • 新QDRと米中軍事バランス
  • 新グレートゲーム・幻想だった中国の平和的台頭
  • 新グレートゲーム・中国南進の海
  • 2016/9/21
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  • 2014/3/31
  • 2014/2/14
  • 2013/4/18
  • 多難な年明けのトルコ
  • EUと難民 UNHCRウィーン事務所報道官に聞く
  • ロシアのシリア内戦介入 アルアハラム財団事務局長に聞く
  • 2016/1/30
  • 2015/12/11
  • 2015/11/13
  • 蓮舫民進 疑問の船出
  • 新閣僚に聞く
  • 「立憲主義」について
  • 再改造内閣 始動
  • 安倍政権 新たな挑戦
  • 16参院選 注目区を行く
  • 伊勢志摩サミット
  • 憲法改正 ここが焦点
  • 筆坂元日本共産党ナンバー3と田村自民党政務調査会審議役が対談
  • 第3次安倍改造内閣スタート
  • 詳解 集団的自衛権 安保法制案の合憲性
  • 衆院選 自公圧勝 ~課題と展望~
  • ’14衆院選 注目区を行く
  • 第2次安倍改造内閣スタート
  • 日米首脳会談 成果と課題
  • 2016/9/17
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  • 2014/4/26
  • 激震・翁長県政 「オール沖縄」の凋落
  • 普天間基地移設 経緯の検証と提言
  • 「援護法」に隠された沖縄戦の真実
  • 2016/1/26
  • 2015/10/01
  • 2013/7/08
  • どう見る金正恩体制 日韓専門家対談
  • 迎撃ミサイル配備 韓国の決断
  • 3代世襲“完成” 北朝鮮第7回党大会
  • 検証 元料理人 藤本氏の再訪朝
  • 韓国総選挙ショック
  • 日韓国交正常化50年 識者に聞く
  • どうする拉致解決 日朝ストックホルム合意1年
  • 日韓国交正常化50年 「嫌韓」「反日」を越えて
  • 張成沢氏失脚 北で何が起きたか
  • 2016/8/24
  • 2016/7/20
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  • 2013/12/10
  • 待ったなし地球温暖化対策
  • 環境先進国フランスの挑戦
  • 迫る気候変動の脅威 どうする大災害への備え
  • 2016/1/02
  • 2015/10/07
  • 2015/9/21
  • トランプVSヒラリー 米大統領選まで3カ月
  • オバマ外交と次期米大統領の課題
  • 2016年米大統領選まで1年
  • 再考 オバマの世界観
  • オバマの対宗教戦争・第1部
  • オバマの対宗教戦争・第2部
  • 2016/8/06
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  • 2013/8/05
  • 2013/9/30
  • JAXA宇宙探査計画
  • 2015/12/24
  • [科学技術] rss

    日本から忘れ去られる在米日本人研究者

     最近、私の住むボストンのハーバード大学で、日本学術振興会(学振、JSPS)主催の、「日本の急速に高齢化する社会」というテーマで半日のフォーラムがあった。これはポスターセッションまである学会形式に似ていたが、口頭講演は全て招待された比較的長時間の発表がいくつかあるというものだった。一般にも興味を引く内容で、意外とわかりやすかった。http://jspsusa.org/wp/11122016_the-japan-us-science-forum-in-boston-cambridge-ma/

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    茨城県つくば市の高エネルギー加速器研究機構…

     茨城県つくば市の高エネルギー加速器研究機構(KEK)を訪ね、国内外に知られる素粒子加速器を見学する機会を得た。わが国の原子力研究の拠点だ。

     加速器は周長3㌔で、筑波山を望む広大な敷地の地下に埋設されており、一部見ることができる。この中で電子と陽電子をほぼ光の速さになるまで加速、正面衝突させ、高エネルギーで新しく生まれた粒子を解析するのだが、その測定器が高さ8㍍もある。

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    人体と地球との相似性からみた人類の使命

     惑星科学は地球を含む惑星を対象とする学問だが、地質学とか地球科学という分野があるように、歴史的にも現在でも地球が人類の主たる研究対象であり、最も魅力的な天体である。その理由の一つには、身近で実用的で生命を宿す惑星であるということ以外に、人体との類似性・相似性があると思う。

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    大隅氏ノーベル賞、生命の本質解明した偉業

     今年のノーベル医学生理学賞の受賞者に、細胞内のたんぱく質の合成や分解に関わる「オートファジー」と呼ばれる仕組みを解明した東京工業大栄誉教授の大隅良典氏(71)が選ばれた。

     日本人のノーベル賞受賞は3年連続、米国籍を取得した人を含めて25人目で、医学生理学賞の受賞は昨年の大村智氏に続き4人目となる。人類の福祉向上に大いに貢献する日本人の力を再び世界に示し得た。誠に喜ばしい。

     細胞内恒常性を維持

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    はやぶさ2とオシリス・レックス

     先日9月8日にとうとうNASAのOSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer) が成功裏に打ち上げられた。これは、はやぶさの成功によって小惑星試料の回収が可能であることが証明されたために米国で認可されたものだが、はやぶさ2が今度はC型小惑星リュウグウに行って試料を取ってくるというので、今度は先を越されないぞという米国の意地が表れているともいえる。もちろん、はやぶさ2は2020年に帰還する予定に対し、オシリス・レックスは2023年であるから、今度も日本が最初のC型小惑星試料回収に成功するはずだ。しかし、NASAにはそれなりの魂胆がある。

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    「木星」とジュノーの“夫婦の出会い”

     米航空宇宙局(NASA)は2日、探査機ジュノー(Juno)が撮影した木星(Jupiter)の南・北極の写真を発表した。NASAによれば、ジュノーは2018年まで木星の周囲を回りながら、その大気や内部構造などを調査するという。

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    4光年しか離れていない地球型惑星?

     英国科学雑誌 Nature に最近発表された研究論文で、地球からたった4光年しか離れていない場所に地球と似た大きさと表面温度を持つ惑星が見つかったという結果がニュースになった。こういう報告があると、マスコミは生命が存在するのでは?とか、人類が住めるのでは?とかいう話題を強調するし、観測・計算した科学者たちもそういう観点を動機としてしまう。その方が研究費を取りやすいという事情もあるのだろう。http://www.nature.com/articles/nature19106

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    量子物理学者と「神」の存在について

      量子テレポーテーションの実現で世界的に著名なウィーン大学の量子物理学教授、アントン・ツァイリンガー氏(Anton Zeilinger)は、「量子物理学が神と直面する時点に到着することはあり得ない。神は実証するという意味で自然科学的に発見されることはない。もし自然科学的な方法で神が発見されたとすれば、宗教と信仰の終わりを意味する」という。同教授がウィーンの教会新聞日曜日版とのインタビューの中で答えたもので、バチカン放送独語電子版が18日報じた。

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    惑星科学者になるなら地球惑星科学科に行ってはならない

     以前、「学校教育で惑星科学はあまり重要視されていない」旨のことを書いたが、大学では、学科名を見る限り、地球惑星科学を学べる学部や大学院の専攻は多くある。例えばこのリストである。「地球」という単語が「惑星」の前についていることにご注意あれ。http://www.jpgu.org/index/students/learninggeoscience1.html

     しかし、このリストをよく見ると、100くらいあるうちで「惑星」という単語がその名称に入っているのは9個しかない。そして、それらの全てが「地球」と一緒になって「地球惑星」としてある。英語なら、Earth and Planetaryということである。つまり、純粋な「惑星科学科」は存在しない。これは何故であろうか?

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    “英語読み”でなく正しい天体名を使おう

     アメリカ人と話をした人ならば必ず気づくことであるが、地名や人名の英語の発音は日本の学校教育で教わったものとかなり異なる。例えばイエス・キリストは英語ではJesus Christ(ジーザス・クライスト)であり、エルサレムは英語ではJerusalem(ジェル―サレム)である。だから、アメリカに来て日本語式に発音しても、まず誰も分かってくれないので、英語式の発音に直そうと努力するうちに、国際的に英語の発音が正しいのだと錯覚してしまい、日本に帰ってもそれを使う日本人もいる。

     しかし英語が正しい発音であると誰が決めたのであろうか。私は学校で、日本の社会科の教科書の表記は現地語の発音に忠実にカタカナで表記していると習った。だから、それが正しければ、日本語のように、エルサレムにイエス・キリストが来られた、という言い方が正しいのであり、英語の発音ではイスラエルではかえって通じにくいのではないかと思われる。

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    大西さん宇宙へ、日本にしかできない貢献を

     国際宇宙ステーション(ISS)に長期滞在する日本人宇宙飛行士の大西卓哉さん(40)ら3人を乗せたロシアのソユーズ宇宙船は、カザフスタン・バイコヌール宇宙基地からの打ち上げに成功した。9日にISSにドッキングする。大西さんは10月下旬まで約4カ月間滞在し、さまざまな実験などを行う。

    全日空の元パイロット

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    火星の次は木星へ

     一昨日まで、7月2~4日の3日間、相模原の宇宙科学研究所(宇宙研)で、Jupiter Trojan 2016という研究会があり、私もボストンからインターネットを通して参加・発表した。直前まで国際学会に出席していた外国人研究者の便宜を図って週末を含む異例な形で行われたと思われる。

     http://www.hayabusa.isas.jaxa.jp/kawalab/trojan2016/

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    イトカワの微粒子を「スプリング8」で観察

     宇宙航空研究開発機構(JAXA)は22日、探査機「はやぶさ」が小惑星「イトカワ」から持ち帰った微粒子表面に、約45億年前に高熱を受けて形成されたとみられる模様が残っているのを確認したと発表した。イトカワが直径20キロほどの母天体の一部だった時代にできたものとしている。

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    スーパーカミオカンデの観測開始から20年

     東京大宇宙線研究所の素粒子ニュートリノ観測装置「スーパーカミオカンデ」(岐阜県飛騨市)の観測開始20年を記念したシンポジウムが17日、富山市で開かれた。昨年ノーベル物理学賞を受賞した梶田隆章所長があいさつし、「20年間、世界の先陣を切ってニュートリノ研究を進めてきた」とスーパーカミオカンデの成果を紹介した。

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    はやぶさの日に過去6年を振り返る

     6月13日は、忘れもしない、6年前に「はやぶさ」が地球に帰還し、小惑星イトカワからの試料を携えたカプセルを落とし、自らは大気中で燦然と輝きながら“昇華”していった日である。この6年間の間に実に多くのことがあった。

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    新元素命名、技術力の高さ示した快挙だ

     理化学研究所などのチームが世界で初めて合成した原子番号113番元素の名称について、化学者の国際組織「国際純正・応用化学連合(IUPAC)」は、名称案が「ニホニウム(nihonium)」、元素記号が「Nh」と発表した。

     来年夏にも、アジアの国として初めて日本発の元素が周期表に加わることになった。誠に喜ばしい。

     名称案は「ニホニウム」

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    系外惑星の大量発見と“第二の地球”

     NASAのケプラー宇宙望遠鏡が1284個という大量の系外惑星を発見した。この数は99%以上の確率で惑星であるもので、それに加えて1327個の惑星かもしれないグループが控えている。いずれにせよ、これは今日までで最大の発見数である。系外惑星というのは、我々の太陽系以外に存在する惑星のことで、一昔前には全く観測できなかったものである。それが発見されるようになったのは、主に「トランジット法」という、惑星がその中心星の前を通過する際に光を遮るので、その星が一時的に暗くなる現象を精密に観測・解析するようになったからである。最近起こった水星が太陽の前を通過する現象と似たものである。

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    「ひとみ」の運用断念でJAXAの「ミスの連鎖」を厳しく問うた毎日

     きょうは「こどもの日」。スポーツや科学、文化・芸術など、子供をワクワクさせ、夢を抱かせるものの一つに、宇宙がある。

     ロケットや衛星の打ち上げ、その技術開発、また衛星や惑星、恒星の天体観測など未知への挑戦、さらには宇宙飛行士になっての活動など、筆者も大いに興味をそそられた一人だが、そんな筆者だけでなくとも、最新鋭のX線天文衛星「ひとみ」の運用断念は実に残念な結果である。

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    IT業界用語に見る、時代の変遷と言葉の流行

     新年度になって、1カ月が経過しました。新しい環境で生活を始めた皆さんは、初めて耳にする言葉との出会いも多くあったのではないでしょうか。社会人になると業界用語と言われるものと出会うことになります。勤務先の中では共通認識として普通に使われている言葉です。ところが、この業界用語、別の業界に行くと通じなくなることがあったりするわけです。通じないどころか、同じ用語が別の意味で使われていることもあり、使うにあたり注意が必要となったりしてきます。

     世間一般的には、流行語と言われる言葉があります。バズワード(buzzword)と読んだりもされていますね。その年に、多くの人の中で印象に残った言葉ということですが、それぞれの業界においても、その業界の中でもっとも使われることの多かった言葉というものがあったりするわけです。

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    「ひとみ」運用断念、原因究明し今後に生かせ

     打ち上げ後、不具合が発生し通信が途絶えていたX線天文衛星「ひとみ」について、宇宙航空研究開発機構(JAXA)は運用の断念を決めた。今後は異常に至った原因究明に専念するという。

     「すざく」の後継機として、性能を格段に向上させ、“熱い宇宙”の実態に迫ると期待されていただけに実に残念な結果と言わざる得ない。失敗は付きものとは言え、原因を徹底的に究明し、教訓として今後の開発に生かしてもらいたい。

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    クラーク博士の精神を継ぐ者たちへ

     今回また2週間、出張で日本に来た。2012年から続いている学術振興会からの科学研究費基盤Cによって支援された、国立極地研究所(極地研)の隕石の可視・近赤外分光サーベイの一環である。今年は5年目で、最終年度。これまで、火星隕石・月隕石・小惑星ベスタから来たと考えられるHED隕石・そして炭素質コンドライト隕石の測定を済ませ、二つの論文を提出し、残りは現在データの解析中である。

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    逆転の発想でノーベル賞受賞

    北里大学特別栄誉教授 大村 智氏に聞く

     罹患すればほとんどの人が失明に至るオンコセルカ症などの画期的な治療薬「イベルメクチン」の開発に貢献し、「10億人以上を病魔から救った」(ノーベル財団)として、ノーベル医学・生理学賞を受賞した北里大学特別栄誉教授・大村智さん(80)。地元・山梨県韮崎市内を訪れた観光客が前年の同時期と比べて約4割増えるなど、注目度の高さは相変わらず。「イベルメクチン」の元となる化合物エバーメクチン発見の秘話、庭師を驚かせた自宅の庭作り、夫唱婦随だった亡き妻の思い出、そして人生の成功の秘訣(ひけつ)など、大村博士が大いに語った。 (聞き手・片上晴彦編集委員、写真・佐藤元国)

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    世界で闘えない日本の科学者 惑星科学会議での日米比較

     昨日まで1週間にわたり、米国テキサス州ヒューストンにおいて、第47回の月惑星科学会議(Lunar and Planetary Science Conference)が行われた。このLPSCは、1969年にNASAがアポロ11号で月試料を持ち帰り、世界中の名だたる科学者たちに分配し、その解析結果を翌年1970年に持ち寄って発表しあった時の第1回月科学会議が、その後、毎年行われるようになり、惑星を加える名称変更を経て、47回目を迎えたものである。

     私が最初に参加したのは、アメリカに渡った翌年の1991年で、それ以降、次女がその週に生まれた1998年以外は毎年参加しているので、今年で25回目になる。四半世紀となり、会場に行くとかなり知り合いが多くなってきて、同窓会の雰囲気をも醸し出している。昔はNASAジョンソン宇宙センター(JSC)内のGilruthという体育館で行われていたのだが、2001年の9.11テロによって敷地外のホテルに会場が移ってしまった。

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