■連載一覧
  • トランプ大統領の衝撃 米国と世界はどこに向かう
  • 国防最前線・南西諸島はいま 第2部 自衛隊配備へ動く石垣島
  • 国防最前線・南西諸島はいま 第1部 与那国島・陸自駐屯地
  • トランプvsヒラリー 米大統領選まで1カ月
  • オバマのLGBT外交 米国と途上国の「文化戦争」
  • 2016/11/11
  • 2016/10/31
  • 2016/10/12
  • 2016/10/08
  • 2016/9/26
  • 2016 世界はどう動く-識者に聞く
  • 戦後70年 識者は語る
  • 2015 世界はどう動く-識者に聞く
  • 2014 世界はどう動く
  • 2016/1/04
  • 2015/8/09
  • 2015/1/07
  • 2014/1/06
  • 台湾に吹いた蔡英文旋風
  • ルポ・政権交代の攻防 台湾総統選
  • 二極化する香港 識者インタビュー
  • 香港誌「前哨」編集長 劉達文氏に聞く
  • 「雨傘革命」下の香港 揺れる一国二制度の行方
  • 揺れる香港 各派リーダーに聞く
  • 香港の普選運動 親中派民間団体代表の見方
  • 2016/1/18
  • 2015/12/26
  • 2015/7/12
  • 2014/11/21
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  • 2014/11/06
  • 2014/7/08
  • ドゥテルテ大統領就任から3カ月 どこへ向かう比政権
  • 香港「自治」の行方 識者に聞く
  • 中華圏に浸透する同性婚
  • 中台関係の行方
  • 日米同盟と台湾 海洋安全保障の展望
  • 蔡英文時代の台湾 本土派路線のビジョンと課題
  • ASEANの夜明け アジアハイウエー7000キロルポ
  • 緊張 南シナ海
  • 中央アジア胎動 中国「新シルクロード」と日本の戦略
  • “政熱経熱”の中韓
  • 新QDRと米中軍事バランス
  • 新グレートゲーム・幻想だった中国の平和的台頭
  • 新グレートゲーム・中国南進の海
  • 2016/9/21
  • 2016/8/17
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  • 2014/3/31
  • 2014/2/14
  • 2013/4/18
  • 多難な年明けのトルコ
  • EUと難民 UNHCRウィーン事務所報道官に聞く
  • ロシアのシリア内戦介入 アルアハラム財団事務局長に聞く
  • 2016/1/30
  • 2015/12/11
  • 2015/11/13
  • 蓮舫民進 疑問の船出
  • 新閣僚に聞く
  • 「立憲主義」について
  • 再改造内閣 始動
  • 安倍政権 新たな挑戦
  • 16参院選 注目区を行く
  • 伊勢志摩サミット
  • 憲法改正 ここが焦点
  • 筆坂元日本共産党ナンバー3と田村自民党政務調査会審議役が対談
  • 第3次安倍改造内閣スタート
  • 詳解 集団的自衛権 安保法制案の合憲性
  • 衆院選 自公圧勝 ~課題と展望~
  • ’14衆院選 注目区を行く
  • 第2次安倍改造内閣スタート
  • 日米首脳会談 成果と課題
  • 2016/9/17
  • 2016/9/02
  • 2016/8/22
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  • 2014/4/26
  • 激震・翁長県政 「オール沖縄」の凋落
  • 普天間基地移設 経緯の検証と提言
  • 「援護法」に隠された沖縄戦の真実
  • 2016/1/26
  • 2015/10/01
  • 2013/7/08
  • どう見る金正恩体制 日韓専門家対談
  • 迎撃ミサイル配備 韓国の決断
  • 3代世襲“完成” 北朝鮮第7回党大会
  • 検証 元料理人 藤本氏の再訪朝
  • 韓国総選挙ショック
  • 日韓国交正常化50年 識者に聞く
  • どうする拉致解決 日朝ストックホルム合意1年
  • 日韓国交正常化50年 「嫌韓」「反日」を越えて
  • 張成沢氏失脚 北で何が起きたか
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  • オバマ外交と次期米大統領の課題
  • 2016年米大統領選まで1年
  • 再考 オバマの世界観
  • オバマの対宗教戦争・第1部
  • オバマの対宗教戦争・第2部
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  • JAXA宇宙探査計画
  • 2015/12/24
  • X線天文衛星「ひとみ」、宇宙の構造解明が楽しみだ

     X線天文衛星「ひとみ(アストロH)」を搭載したH2Aロケット30号機が打ち上げられ、衛星は地球周回軌道に投入された。ひとみは「すざく」に次ぐ日本の6代目のX線天文衛星。銀河が多数集まった銀河団やブラックホール、超新星爆発の残骸などを観測し、宇宙の大規模な構造と進化の解明を目指す。格段に性能の向上した観測機器により、どんな宇宙の姿が明らかになるか楽しみだ。

     感度高めた「ひとみ」

     宇宙飛行士の口からたびたび出る言葉に「漆黒の宇宙」がある。その言葉から受けるイメージは暗く静かで冷たい宇宙だが、一方で星々が爆発、衝突し、突発現象を起こす高温、高エネルギーの“熱い宇宙”でもある。このような可視光では見えない熱い、そして激動に満ちた宇宙の姿をX線で観測するのがひとみである。

     X線は地球の大気に吸収されて地上に到達できないため、X線天文衛星を宇宙に打ち上げる必要がある。

     ひとみは、2005年に打ち上げたすざくの後継機で、米航空宇宙局(NASA)や世界各国の協力を得て開発した新世代のX線天文衛星である。高度約575㌔で地球を約96分で周回する円軌道を移動する。質量は2・7㌧。

     4種類の新型観測システムを搭載し、感度はすざくの10~100倍と飛躍的に高まった。X線からガンマ線に及ぶ非常に広い波長域において、かつてないほどの高い感度で、80億光年先までもの遠方(過去)を観測できるようになった。

     銀河の集団である銀河団の中に渦巻く、X線でしか観測できない数千万度の高温ガスの激しい動きの直接観測や、今まで感度が足りなくて観測できなかった生まれたての銀河の中心にある巨大ブラックホールなどの観測を行い、宇宙がどのように進化し、今ある宇宙の姿になったか、その謎に迫るのである。打ち上げ後は、公開天文台として開発チーム以外の広い分野の科学者にも門戸を開き、観測提案を受け付けるという。

     つい最近、米国の研究チームが、アインシュタインが予言した重力波の直接観測に成功し、日本でも昨年ノーベル物理学賞を受賞した梶田隆章さんがプロジェクトリーダーを務める観測装置「KAGRA(かぐら)」が3月から試験運転、17年度から本格観測を行う。

     こちらは宇宙誕生直後の姿やブラックホールの誕生の瞬間など、X線天文学とは別の視点から宇宙のさまざまな現象の解明を目指すもの。どちらも今後の成果に大いに期待したい。

     ロケット開発も進めよ

     三菱重工業によると、宇宙航空研究開発機構(JAXA)からH2Aと増強型のH2Bの製造、販売、打ち上げを移管されて以来、今回の打ち上げが20基目。打ち上げ成功率はH2Bを含め97%と世界トップクラスである。

     同社はまた、H2Aの打ち上げ費用を半減するなどして国際競争力を高めた次期基幹ロケットH3について、20年度の初号機打ち上げを目指している。こちらも着実に開発を進めてもらいたい。

    (2月19日付社説)

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