■連載一覧
  • どこへ行く混迷・韓国 国政介入事件の深層
  • トランプ大統領の衝撃 米国と世界はどこに向かう
  • 国防最前線・南西諸島はいま 第2部 自衛隊配備へ動く石垣島
  • 国防最前線・南西諸島はいま 第1部 与那国島・陸自駐屯地
  • トランプvsヒラリー 米大統領選まで1カ月
  • 2016/12/05
  • 2016/11/11
  • 2016/10/31
  • 2016/10/12
  • 2016/10/08
  • 2016 世界はどう動く-識者に聞く
  • 戦後70年 識者は語る
  • 2015 世界はどう動く-識者に聞く
  • 2014 世界はどう動く
  • 2016/1/04
  • 2015/8/09
  • 2015/1/07
  • 2014/1/06
  • 台湾に吹いた蔡英文旋風
  • ルポ・政権交代の攻防 台湾総統選
  • 二極化する香港 識者インタビュー
  • 香港誌「前哨」編集長 劉達文氏に聞く
  • 「雨傘革命」下の香港 揺れる一国二制度の行方
  • 揺れる香港 各派リーダーに聞く
  • 香港の普選運動 親中派民間団体代表の見方
  • 2016/1/18
  • 2015/12/26
  • 2015/7/12
  • 2014/11/21
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  • 2014/11/06
  • 2014/7/08
  • ドゥテルテ大統領就任から3カ月 どこへ向かう比政権
  • 香港「自治」の行方 識者に聞く
  • 中華圏に浸透する同性婚
  • 中台関係の行方
  • 日米同盟と台湾 海洋安全保障の展望
  • 蔡英文時代の台湾 本土派路線のビジョンと課題
  • ASEANの夜明け アジアハイウエー7000キロルポ
  • 緊張 南シナ海
  • 中央アジア胎動 中国「新シルクロード」と日本の戦略
  • “政熱経熱”の中韓
  • 新QDRと米中軍事バランス
  • 新グレートゲーム・幻想だった中国の平和的台頭
  • 新グレートゲーム・中国南進の海
  • 2016/9/21
  • 2016/8/17
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  • 2014/2/14
  • 2013/4/18
  • 多難な年明けのトルコ
  • EUと難民 UNHCRウィーン事務所報道官に聞く
  • ロシアのシリア内戦介入 アルアハラム財団事務局長に聞く
  • 2016/1/30
  • 2015/12/11
  • 2015/11/13
  • 蓮舫民進 疑問の船出
  • 新閣僚に聞く
  • 「立憲主義」について
  • 再改造内閣 始動
  • 安倍政権 新たな挑戦
  • 16参院選 注目区を行く
  • 伊勢志摩サミット
  • 憲法改正 ここが焦点
  • 筆坂元日本共産党ナンバー3と田村自民党政務調査会審議役が対談
  • 第3次安倍改造内閣スタート
  • 詳解 集団的自衛権 安保法制案の合憲性
  • 衆院選 自公圧勝 ~課題と展望~
  • ’14衆院選 注目区を行く
  • 第2次安倍改造内閣スタート
  • 日米首脳会談 成果と課題
  • 2016/9/17
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  • 2014/4/26
  • 激震・翁長県政 「オール沖縄」の凋落
  • 普天間基地移設 経緯の検証と提言
  • 「援護法」に隠された沖縄戦の真実
  • 2016/1/26
  • 2015/10/01
  • 2013/7/08
  • どう見る金正恩体制 日韓専門家対談
  • 迎撃ミサイル配備 韓国の決断
  • 3代世襲“完成” 北朝鮮第7回党大会
  • 検証 元料理人 藤本氏の再訪朝
  • 韓国総選挙ショック
  • 日韓国交正常化50年 識者に聞く
  • どうする拉致解決 日朝ストックホルム合意1年
  • 日韓国交正常化50年 「嫌韓」「反日」を越えて
  • 張成沢氏失脚 北で何が起きたか
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  • 待ったなし地球温暖化対策
  • 環境先進国フランスの挑戦
  • 迫る気候変動の脅威 どうする大災害への備え
  • 2016/1/02
  • 2015/10/07
  • 2015/9/21
  • オバマのLGBT外交 米国と途上国の「文化戦争」
  • トランプVSヒラリー 米大統領選まで3カ月
  • オバマ外交と次期米大統領の課題
  • 2016年米大統領選まで1年
  • 再考 オバマの世界観
  • オバマの対宗教戦争・第1部
  • オバマの対宗教戦争・第2部
  • 2016/9/26
  • 2016/8/06
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  • 2015/7/06
  • 2013/8/05
  • 2013/9/30
  • JAXA宇宙探査計画
  • 2015/12/24
  • 初の日本人船長の若田光一さんの活躍を期待

     若田光一宇宙飛行士が4度目の宇宙へ、そして2度目の国際宇宙ステーション(ISS)長期滞在へ、飛び立った。  約半年の長期滞在では各種実験のほか、後半には日本人初のISS船長を務める。乗組員全員の指揮官として、ミッション実施の司令塔となり、緊急時の対応などにも責任を持つ。これまでの経験も生かしながら、存分に力を発揮してほしい。

    打ち上げ当日にISSへ

     若田さんらが搭乗したソユーズ宇宙船は、カザフスタンのバイコヌール宇宙基地から打ち上げられ、約6時間後、ISSに無事にドッキングした。これまでは到着まで約2日かかっていたが、今年3月の打ち上げから短縮された。  若田さんの宇宙滞在は4回目。初回の1996年は、米スペースシャトルで主にロボットアームを使った衛星の回収・放出に従事した。

     2回目は2000年で日本人として初めてISSの組立作業に参加。3回目が日本人初の長期滞在となる09年で、ISSに4カ月滞在した。この間、「おもしろ宇宙実験」にも取り組み、7月には日本実験棟「きぼう」の船外実験プラットフォームを取り付け完成させた。

     今回の長期滞在では「きぼう」で生命科学や物理、宇宙医学などさまざまな分野の実験を行うほか、小型衛星の放出や4Kの高感度カメラを使ったアイソン彗星の観測なども行う。また、得意とするロボットアーム操作で、米国の民間貨物船「ドラゴン」「シグナス」などのドッキングにも携わる予定である。

     特に今回は、滞在の後半となる来年3月から日本人初のISS船長として指揮を執る。ISSの維持管理や実験の実施、米国とロシアの乗組員計5人の安全確保などにも責任を持つ。打ち上げ前の会見で、若田さんは「成功のカギはチームワーク。2年半以上、一緒に訓練をしてきただけに、成功できると思う」と語っていたが、気負うことなく、かつ豊富な経験に裏付けられた実力を存分に発揮してもらいたい。

     わが国はISS関係費として毎年約400億円を拠出。運営費をH2Bロケットで打ち上げる無人補給船「こうのとり」による運搬で負担し、15年度までに7機を打ち上げることになっている。

     今年1月に決まった新しい宇宙基本計画(今年度から5年間が対象)では、財政上の制約もあり、経費削減が求められている。ISS参加国のうち、米国、ロシア、欧州、カナダが少なくとも20年までの運用継続を決めている。わが国も16年度以降の継続は決まったものの、「費用対効果を十分評価した上で、参加形態の在り方を検討すべき」(新基本計画)としており、必ずしも前途洋々でない。

    アジア諸国との協力を

     ただ、日本はアジア唯一の参加国であり、ISSは本格運用が始まって間もない。本格的な実験設備を持つ「きぼう」の他のアジア諸国への開放をはじめ、低コストの小型衛星放出などの国際協力によって「宇宙外交」を有効に進められる。この点でも、若田さんの活躍に期待したい。 (11月9日付社説)

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